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Dos nuevos estudios confirman el origen del coronavirus

Tras una revisión científica de pares, dos estudios confirmaron la teoría más conocida sobre el inicio del coronavirus.
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A casi tres años de la aparición del primer caso de coronavirus en China, dos nuevos estudios publicados en la prestigiosa revista Science dan cuenta del origen del Covid-2019. Los científicos analizaron "el patrón geográfico" del virus y la "información genómica" de los primeros casos registrados en la ciudad de Wuhan.

Qué dicen los estudios sobre el origen del coronavirus

Uno de los artículos analizó el patrón geográfico de los casos de coronavirus en el primer mes del brote, en diciembre de 2019, y mostró que los primeros contagios se aglomeraban alrededor del mercado Huanan, de la ciudad china de Wuhan.

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El segundo estudió la información genómica de los primeros casos para analizar la evolución temprana del virus, concluyendo que era improbable que circulara ampliamente entre humanos antes de noviembre de 2019.

Ambos habían sido publicados anteriormente como preimpresiones o "preprints", pero ahora fueron sometidos a una revisión científica por pares y aparecen en una prestigiosa revista, según informó la agencia de noticias AFP.

La palabra del científico detrás de los estudios

Michael Worobey, de la Universidad de Arizona y coautor de ambos, pidió previamente en una carta a la comunidad científica “ser más abierta a la idea de que el virus fue resultado de una filtración de laboratorio”.

Sin embargo, sus propios hallazgos lo llevaron "al punto donde ahora también pienso que simplemente no es posible que este virus fuese introducido de ninguna otra forma que mediante el comercio de animales silvestres en el mercado de Wuhan", manifestó a periodistas durante una comunicación con la prensa.

Cómo se hicieron los estudios

Aunque la investigación previa se había enfocado en el mercado de animales vivos, los investigadores querían más pruebas para determinar que realmente fuese el origen del brote, no su amplificador.

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Esto requirió un estudio a escala de vecindarios dentro de Wuhan para asegurarse de que el virus era "zoonótico", es decir que saltó de animales a personas. El equipo usó herramientas de mapeo para determinar la ubicación de la mayoría de los primeros 174 casos identificados por la Organización Mundial de la Salud, encontrando que 155 de ellos estaban en Wuhan.

Estos casos se acumulaban alrededor del mercado, y algunos de los primeros pacientes sin historia reciente de visitar el mercado vivían muy cerca. Los mamíferos que hoy se sabe son infecciosos, entre ellos zorros rojos, tejones y perros mapaches, todos se vendían vivos en el mercado, según el equipo.

También relacionaron muestras positivas de pacientes de comienzos del 2020 con los de la parte oeste del mercado, que vendía animales vivos o recién descuartizados a finales de 2019. Los primeros casos contrastaron con cómo se propagó por el resto de la ciudad entre enero y febrero, que los investigadores confirmaron al perforar los datos de registro en redes sociales de la aplicación Weibo.

"Esto nos dice que el coronavirus no estaba circulando crípticamente", dijo Worobey en un comunicado y agregó: “En verdad se originó en ese mercado y se propagó desde allí".

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