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El lado oculto de la pandemia: alertan que el mundo retrocedió décadas en la lucha contra otras enfermedades

El lado oculto de la pandemia: alertan que el mundo retrocedió décadas en la lucha contra otras enfermedades
La preocupación por el COVID-19 provocó una baja muy importante en la vacunación para combatir otros virus (Foto: archivo).

"Retrocedimos 25 años en 25 semanas", advierte un informe de la fundación de Bill y Melinda Gates. Se refiere a que el desastre provocado por la pandemia puso al mundo de cabeza no solo en materia económica. La concentración de los esfuerzos sanitarios y científicos contra el COVID-19 distrajeron la atención sobre otros problemas y enfermedades que afectan el planeta.

En términos generales, la lucha contra la pandemia hizo aumentar los índices globales de pobreza, malnutrición y mortalidad infantil, entre otros temas, por primera vez en años.

Las vacunas, en retroceso

La fundación de Bill y Melinda Gates encendió las alarmas (Foto: Bill & Melinda Gates Foundation).
La fundación de Bill y Melinda Gates encendió las alarmas (Foto: Bill & Melinda Gates Foundation).

Es una paradoja. Mientras la humanidad se esfuerza contra reloj en el desarrollo de una vacuna contra el COVID-19, campañas articuladas durante años por otras enfermedades se han visto postergadas o, directamente, suspendidas.

La fundación del magnate norteamericano estima que el descenso de la vacunación en el mundo cayó hasta el nivel de 1990.

Inclusive, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que será muy difícil cumplir con un objetivo sanitario de todas las naciones: disminuir en un 50% la cantidad de muertes por dengue.

Casi el 40% del planeta registra casos de esta enfermedad. Pero por la pandemia, las campañas de fumigación y eliminación de los reservorios del mosquito vector se han alterado o postergado.

Menos vacunados contra la influenza

Alerta del CDC sobre la baja en vacunaciones pediátricas (Foto: CDC).
Alerta del CDC sobre la baja en vacunaciones pediátricas (Foto: CDC).

Un ejemplo de cómo el descenso de la vacunación se tornó considerable es Estados Unidos. Entre marzo y abril se aplicaron 2,5 millones menos de vacunas contra la influenza, que mata, en promedio, a 300.000 personas por año.

Un trabajo del Centro de Control de Enfermedades (CDC) demuestra que la cantidad de vacunaciones contra la influenza baja de manera exponencial a partir del 13 de marzo de este año. Ese día, el presidente Donald Trump declaró la emergencia nacional por el COVID-19.

Disminución en EE.UU. de la vacunación contra la influenza ( Foto: CDC)
Disminución en EE.UU. de la vacunación contra la influenza ( Foto: CDC)

Planes de vacunación, en caída

La OMS informó que en 2019, el 84% de los niños en el mundo recibió las vacunas recomendadas por ese organismo internacional. En 2020, sin embargo, la pandemia hizo que las campañas de vacunación por otras enfermedades llegaran solo al 70% de la niñez.

Según la OMS, 1.600 millones de personas viven en países de crisis prolongadas (Foto: OMS).
Según la OMS, 1.600 millones de personas viven en países de crisis prolongadas (Foto: OMS).

En casos como la difteria, el tétanos o la tos ferina, la aplicación de la vacuna específica contra ellas cayó a los niveles de hace 30 años.

Retrasos en controles y tratamientos

El confinamiento, el aislamiento y el temor al COVID-19 causaron interrupciones en los controles médicos y, más grave aún, muchos tratamientos vitales por enfermedades graves se vieron alterados o abandonados.

Por esta razón, los expertos anticipan que casos como el VIH, la malaria o tuberculosis puedan duplicar el número de muertes en 2021.

La vacuna contra la BCG, fundamental en la salud infantil (Foto: Twitter).
La vacuna contra la BCG, fundamental en la salud infantil (Foto: Twitter).

Argentina: también en alerta

La Sociedad Argentina de Pediatría hizo su propio llamado de atención. Los bebés deben recibir una serie de 11 vacunas hasta los 6 meses de vida: contra la tuberculosis, la difteria, el rotavirus, la hepatitis B o contra meningococos, por citar solo algunas.

Sin embargo, alertan que 3 o 4 de cada diez niños solo recibieron 2 de las 11 vacunas previstas, las que se aplican obligatoriamente en los centros de salud al nacer (la BCG y la de la hepatitis B).

La Sociedad Argentina de Pediatría advierte que bajó el cumplimiento de la vacunación en niños (Foto: SAP).
La Sociedad Argentina de Pediatría advierte que bajó el cumplimiento de la vacunación en niños (Foto: SAP).

Al no salir de casa por el aislamiento prolongado, tampoco se cumple como es debido con los habituales controles pediátricos.

Una cuesta para remontar

La OMS estima que unas 1.600 millones de personas, el 22% de la población mundial, vive en lugares que padecen crisis prolongadas (políticas, económicas, sociales o guerras). Los esfuerzos concentrados ante el COVID-19 no han hecho más que agravar esa situación ya muy compleja.

Roberto Maidana
por Roberto Maidana
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