Carrera Espacial

Histórico: Elon Musk lleva al espacio a los primeros turistas espaciales

La nave "Dragón" del megamillonario de EE.UU. lanzará este miércoles a los primeros astronautas particulares, en el inicio de una dimensión espacial de turismo.
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Isaacman

Isaacman, Arceneaux, Sembroski y la Dra. Proctor. Los cuatro astronautas que inician los vuelos turísticos más allá de la atmósfera terrestre (Foto: Space X)

Este miércoles, la carrera espacial sumará otro hecho histórico. Los 4 primeros "turistas cósmicos" serán lanzados en un viaje de 3 días al espacio exterior. La misión denominada "Inspiration4" llevará a estos 4 astronautas "emprendedores" más allá de la atmósfera.

Por sí solo, ese hecho será otro mojón en la historia de la exploración espacial humana. Se trata de cuatro novatos, ninguno es un astronauta profesional. La nave tampoco llevará a ningún piloto de la NASA. Sólo a esas cuatro personas en calidad de "turistas".

Es la manera pensada por el millonario Elon Musk, el padre del proyecto, para diferenciarse de sus otros dos competidores. Se trata de otros dos megamillonarios. El primero fue Richard Branson, el dueño de "Virgin". El 11 de julio se convirtió en el primer multimillonario en viajar al espacio. En realidad llegó a 80 km. de altura, probó la ingravidez durante algunos minutos y regresó a la tierra.

Jeff Bezos, el dueño de Amazon, acompañado por su hermano y una mujer que quiso ser la primera astronauta y un piloto. Superaron la marca de Richard Branson, ya que llegaron hasta los 100 km. de altura en un vuelo de 12 minutos de duración.

Pero ninguno de los dos viajes, abandonaron la estratosfera, la última capa de la atmósfera que protege a la tierra.

Cápsula Dragón.jpg
La cápsula

La cápsula "Dragón" que mañana llevará al espacio exterior por primera vez a cuatro astronautas particulares como "turistas" (Foto: Space X)

Pioneros del espacio

Esta vez, la misión "Inspiration 4" dejará la atmósfera terrestre. Llegará a una altura de 575 kilómetros. Allí el cohete impulsor dejará libre a la cápsula "Dragón" con los astronautas civiles en calidad de turistas.

trayectoria.jpg

La cápsula estará 3 días orbitando la tierra. Necesita apenas 90 minutos para cumplir una órbita entera. Pasará reiteradas veces cerca de la estación espacial internacional entre sus "entretenimientos" para los pasajeros.

Luego de los tres días en el espacio, está previsto que regresen a la tierra y americen en las costas de la Florida.

EL cohete y la cápsula "Dragón" es la que utiliza la NASA para repostar a sus astronautas en la ISS (la Estación Espacial Internacional por sus siglas en inglés). Pero Elon Musk es su propietario y esta vez, enviará al espacio a los primeros turistas de la historia.

Los elegidos

  • Jared Isaacman, de 38 años será el comandante de la misión. Es además, el multimillonario que pagó su asiento y el de sus tres compañeros. Cada uno, con un valor de US$50 millones. En total, pagó 200 millones de dólares aunque no reveló cuál fue el costo total de la misión. Es estadounidense es el fundador y CEO de Shift4 Payments, que ofrece a comercios y restaurantes un servicio de procesamiento de transacciones con tarjeta bancaria. Creó la empresa a los 16 años en el sótano de su casa. También es piloto de aviones.
  • Hayley Arceneaux, 29 años. Sobreviviente de cáncer29, es la médica de la misión.
  • Sian Proctor, de 51 años, es aspirante a convertirse en Astronauta/Piloto luego de esta misión. Enseña geología en un colegio de Arizona.
  • Chris Sembroski, de 42 años, es veterano de la fuerza aérea que sirvió en Irak. Ahora en la industria aeronáutica.
50 millones por asiento.jpg
Para acceder a una de las butacas de la cápsula espacial hubo que pagar US$50 millones (Foto: Space X)

Para acceder a una de las butacas de la cápsula espacial hubo que pagar US$50 millones (Foto: Space X)

Nombres especiales

Los asientos ha sido bautizados con nombres significativos. El benefactor Isaacman ocupará la butaca "liderazgo". Sembroski ocupará el asiento de la "generosidad", Arceneaux el de la esperanza (por recuperarse del cáncer) y la Dra. Proctor el de la "prosperidad".

elon musk.jpg
Elon Musk, el megamillonario que marcará un hito en la carrera espacial (Foto: Space X)

Elon Musk, el megamillonario que marcará un hito en la carrera espacial (Foto: Space X)

¿Y Musk, cuando?

El multimillonario norteamericano tiene otro plan antes de embarcarse en su propia cápsula. Para el años 2022, prevé poder colocar a otros "turistas del espacio" como inquilinos en la Estación Orbital. Asegura que su conversación con la NASA está muy bien encaminada.

Solo entonces cumplirá con su sueño de ser él también un viajero al espacio.

Por ahora, todo depende de la histórica misión de mañana, que suma otro elemento simbólico. El despegue será desde la plataforma 39A, en Cabo Cañaveral, la misma desde donde despegó la Apollo XI en julio de 1969, llevando al primer hombre que pisó la luna.

Se habló de
s