Salud

Alerta por la propagación de una desconocida hepatitis infantil: ¿qué se sabe hasta ahora?

Aumentan los casos en Europa y los expertos creen que se trata de un adenovirus. Síntomas y posibles causas.
Hepatitis infantil: la OMS recomendó el lavado frecuente de manos y toser con el pliegue del codo

Hepatitis infantil: la OMS recomendó el lavado frecuente de manos y toser con el pliegue del codo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó por la propagación de una hepatitis infantil aguda de origen desconocido que de la que ya se confirmaron unos 169 diagnósticos en 11 países. Se trata de un virus cuyo brote comenzó en Reino Unido a principios de abril y ya se esparce por otras naciones.

La mayoría de los casos se reportaron en Europa, salvo nueve confirmados en Estados Unidos y 12 en Israel. Reino Unido es el que más enfermos registró (114), seguido de España (13), indicó la OMS en un comunicado. Uno de los niños falleció y otros 17 necesitaron un trasplante de hígado.

Síntomas hepatitis infantil

  • Orina de color oscuro
  • Cansancio
  • Inapetencia
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Heces pálidas
  • Dolor abdominal (sobre el hígado)
  • Piel y ojos de color amarillo (ictericia)

¿Qué causa la hepatitis infantil?

Si bien aún se estudia su origen, la OMS sospecha que puede tratarse de un adenovirus, del tipo 41. Aún no está claro si ha habido un aumento de casos o si se trata de una pauta normal que no había sido detectada hasta ahora, aunque la organización manifestó inquietud por el hecho de que un adenovirus, normalmente asociado a dolencias respiratorias leves, pueda estar causando inflamaciones hepáticas agudas.

El número de casos en un período de tiempo tan corto, combinado con la distribución geográfica y la gravedad de la enfermedad, en algunos casos, es inusual y requiere más investigación.

En 74 de los casos se han detectado adenovirus (18 de ellos específicamente con el adenovirus 41, raramente ligado antes a casos de hepatitis)

Esta hepatitis afecta principalmente a menores de 10 años y los virus habituales de la hepatitis (A y E) no aparecieron en los menores afectados. En sólo un caso también se detectó Sars-Cov2 positivo.

Recomendaciones para evitar la propagación de hepatitis infantil aguda

Ante los casos anómalos de hepatitis, la OMS recomendó que se tomen medidas preventivas como:

  • Lavado de manos
  • Cubrirse al toser
  • Tests de sangre, suero, orina y heces de los afectados para analizar y secuenciar los posibles virus causantes.

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