Día Mundial de la Alergia

Alrededor del 40% de la población mundial sufre alergias: ¿cómo detectarlas y tratarlas?

Según la Organización Mundial de Alergia, entre el 30 y el 40% de la población mundial sufre algún tipo de alergia. La visión de los expertos.
Francisco Reyes
por Francisco Reyes |
En el Día Mundial de la Alergia

En el Día Mundial de la Alergia, ¿cómo detectarlas? (Foto: Pixabay)

Cada 8 de julio se conmemora el Día Mundial de la Alergia, con el objetivo de concientizar a la población de la importancia de educar para la prevención de las enfermedades causadas por las alergias, así como de la búsqueda de tratamientos efectivos que mejoren la calidad de vida de las personas que las padecen.

Según un reciente relevamiento de la Universidad Austral, en la Argentina hay más de 5,5 millones de alérgicos.

En diálogo con A24.com, el doctor Pablo Moreno, presidente de la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica y vicepresidente de Fundaler (M.N. 88.030), explicó: “Cuando hablamos de alergia nos referimos a un término grande que engloba diversas enfermedades como puede ser la rinitis alérgica, afección que afecta a la nariz produciendo estornudo, moco y picazón. Otra es el asma, que afecta a los bronquios, caracterizada por tos y dificultad respiratoria”.

Según el prestigioso alergista, se trata de dos de las principales enfermedades respiratorias. Pero también podemos hablar de alergia a alimentos, medicamentos, manifestaciones en la piel como son la urticaria y la dermatitis atópica.

De la rinitis, se sabe que afecta a casi al 25% de la población argentina, de acuerdo al presidente de la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica. “Hay un gran porcentaje, casi la mitad, que no tienen un diagnóstico y por consiguiente tampoco cuentan con un tratamiento adecuado”, advirtió Moreno.

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¿Cuáles son los momentos más complicados del año para los alérgicos?

“Cuando hablamos de rinitis, hay periodos en los que puede estar más sensibilizado el paciente, por ejemplo al comienzo y transcurso de la primavera, por los pólenes que están en el ambiente y los ácaros que son los parásitos del polvo”, precisó Moreno.

De acuerdo al alergista, hay otro momento en el año en el que se pueden exacerbar las alergias, sobre todo respiratorias, que es el período invernal que estamos viviendo. “El frío hace que uno tenga más síntomas, esté más propenso a las enfermedades infecciosas de la vía aérea”, alertó el especialista en alergia e inmunología.

Por otro lado, pero en el mismo sentido, especialistas del Hospital de Clínicas “José de San Martín” señalaron a A24.com cómo concientizar a la población sobre la prevención de las enfermedades causadas por las alergias y recordaron que es necesario consultar al médico si se presentan los primeros síntomas.

“La alergia es una reacción o respuesta alterada frente a sustancias que nuestro cuerpo reconoce como extrañas, a las cuales se la conoce como alérgeno. El sistema inmune de esta persona, genéticamente susceptible o con predisposición, reconoce al alérgeno y monta una respuesta contra él. En esta interviene en general un anticuerpo específico, la Inmunoglobulina E. Se va a generar una respuesta inmune exagerada a un elemento que, por lo general, es reconocido como inocuo por las células inmunológicas de la mayoría de las personas", describió Ramiro Heredia, médico Clínico de la División Urgencias del Hospital de Clínicas.

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"Esta respuesta va a ser la responsable de las manifestaciones clínicas que pueden afectar a cualquier órgano y sistema. Estos anticuerpos generados también van a ser los responsables de que una y otra vez en organismo reaccione contra ese alérgeno. Es muy importante hablar del tema, ya que nos enfrentamos a dos grandes problemas en relación a las enfermedades alérgicas: uno es que las diagnosticamos poco, y el otro es que también las tratamos poco, o de un modo no adecuado”, agregó Heredia.

Sucede que distintas sociedades científicas afirman que el 20-30 % de la población mundial sufre algún tipo de alergia a lo largo de su vida. Hacia el año 2050, probablemente esté número va a ascender casi un 50%. Su prevalencia está en aumento en todo el mundo, a medida que la temperatura y contaminación ambiental del planeta aumentan. Las enfermedades alérgicas son un de los principales problemas de la salud pública, se relacionan con importantes costos económicos directos, relacionados con su atención médica, así como indirectos, relacionado al ausentismo y menor productividad laboral de quién lo padece, además de que tienen un importante impacto sobre la calidad de vida del paciente y de su familia.

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¿Qué tipos de alergias existen?

Hay distintos tipos de enfermedades alérgicas:

  • Asma y rinitis alérgica.
  • Alergias alimentarias (más frecuentes en niños).
  • Alergias a medicamentos (más frecuentes en adultos).
  • Alergias cutáneas (dermatitis atópica o eccema, urticaria, dermatitis por contacto, y angioedema hereditario).

También existen las alergias profesionales, que son aquellas que se originan en el ambiente laboral. En este grupo tenemos el asma, la rinitis y la dermatitis de contacto. Estas se presentan en la población adulta, y son una importante causa de pérdidas económicas y de una disminución importante en la calidad de vida de quien la padece.

¿Cuáles son las alergias más frecuentes?

“El asma y la rinitis alérgica son las alergias más frecuentes. Se estima que hay 300 millones de personas con asma en el mundo, y que genera alrededor de 250 mil muertes al año, la mayoría evitables. El 20 al 30% de la población global presenta rinitis alérgica, alerta el profesional y agrega: la incidencia de las alergias alimentarias, que afectan principalmente a los niños en los primeros años de vida, y las alergias a medicamentos, principalmente en adultos, están también en aumento” precisó el profesional.

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¿Cómo se produce la alergia?

Los alergistas coinciden en que la alergia por lo general se produce al entrar en contacto los alérgenos con el sistema inmune de individuo sensibilizado, la unión con los anticuerpos del paciente activa a los mastocitos de los tejidos, y los basófilos, que forman parte de los glóbulos blancos de la sangre, Estos liberan abruptamente a la circulación distintos mediadores o moléculas que intervienen en la inflamación, entre ellos la histamina. Horas más tarde, otras células sanguíneas, los eosinófilos, liberan otros mediadores inflamatorios, que generan más manifestaciones clínicas.

“Los alérgenos son en general proteínas presentes en el ambiente, los ácaros del polvo, mohos, la caspa de las mascotas, el polen de las plantas, algunos alimentos, veneno de algunos insectos, y ciertos fármacos, entre otros. También el látex puede generar una reacción alérgica. Mínimas cantidades de estos, en un individuo susceptible, pueden generar una reacción grave. Algunas personas tienen alergias que son hereditarias, por lo cual en estos casos se puede estudiar a algunos niños tempranamente en la vida, para prevenir estás reacciones”, remarcó Heredia.

¿Qué es la anafilaxia y cómo se trata?

Cuando una reacción alérgica es grave, con riesgo potencial para la vida de quien la padece, a esta se la llama anafilaxia y se requiere de atención médica de urgencia. Esto puede ocurrir muy rápidamente y provocar la muerte. Muchas veces la persona no se reconoce como alérgica y esta es su primera reacción, de ahí que es tan importante que la población en general, y los profesionales de la salud en general, están preparados para identificar y actuar. Los síntomas más comunes son urticaria (inflamación, con rubor y prurito, de distintas áreas de piel, o tan solo enrojecimiento de la piel), angioedema (inflamación de cara, párpados, orejas, boca, manos y pies), descarga nasal o rinorrea, edema de la lengua, dificultad para respirar, sensación de asfixia o disfonía, sibilancias, vómitos, diarrea, mareos e incluso síncope o desmayo”, sostiene el especialista. La base de su tratamiento es la aplicación de adrenalina. Incluso muchos pacientes, que se reconocen alérgicos, cuentan con autoinyectores para poder aplicarse esta medicación.

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¿Cómo se manejan las enfermedades alérgicas en general?

Es de buena práctica encontrar la causa, prevenir los síntomas y la progresión de la enfermedad, en lugar de solo ofrecer medicamentos para paliar los síntomas. Es importante que un médico entrenado, en general especialista en alergias, identifique los alérgenos causantes de la enfermedad, indique el tratamiento adecuado, y si está recomendado en ese paciente en particular, prescriba la inmunoterapia con alérgenos. Probablemente todo paciente con una enfermedad alérgica moderada o grave, debe ser evaluado en conjunto con un médico especialista en alergias.

“Hay que concientizar a la población y a los profesionales de la salud acerca de la importancia de la detección de las enfermedades alérgicas, y de su prevención y tratamiento” concluyó Heredia.

Fotos: Pixabay.

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