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40 años del airbag del conductor, creado por Mercedes-Benz

40 años del airbag del conductor, creado por Mercedes-Benz
Se cumplen 40 años del nacimiento del airbag del conductor. El primer modelo en serie en tenerlo fue el Mercedes-Benz Clase S

Hace 40 años: Mercedes-Benz inauguraba el airbag del conductor y el tensor del cinturón de seguridad en la producción en serie.

En diciembre de 1980, se entregaron a los clientes los primeros vehículos Clase S (serie 126) equipados con innovadores sistemas de sujeción.

Los airbags son una característica elemental del concepto de seguridad integral de Mercedes-Benz.

Los airbags y otros sistemas de seguridad han salvado la vida de muchas personas
Los airbags y otros sistemas de seguridad han salvado la vida de muchas personas

La innovación se presentó en diciembre de 1980: el airbag del conductor y el tensor del cinturón de seguridad (originalmente denominado tensor del cinturón) eran en aquellos días las últimas innovaciones de vanguardia en seguridad de Mercedes-Benz.

Hace 40 años, allá por 1980, un número limitado de Saloons Clase S (126 series de modelos) fueron los primeros autos en ser entregados con esta nueva tecnología y fueron otro hito en la seguridad pasiva de vehículos en una larga lista de innovaciones sobresalientes de la marca.

El airbag fue un desarrollo conjunto entre la entonces Daimler-Benz AG y Bosch.

Más de 100 vehículos Clase S equipados con los nuevos sistemas de seguridad salieron de la línea de montaje en enero y febrero de 1981.

Esto marcó el comienzo del triunfo de un sistema de retención que fue rápidamente adoptado por muchos fabricantes de automóviles en todo el mundo.

El sistema de retención celebró su estreno mundial en el Salón Internacional del Automóvil de Ámsterdam del 5 al 15 de febrero de 1981.

Solo un mes después, Mercedes-Benz presentó al público el airbag del conductor y el tensor del cinturón de seguridad en el Salón del Automóvil de Ginebra.

La combinación de ambos sistemas estaba inicialmente disponible solo para la Clase S y los Coupés SEC como un extra opcional con un costo de DM 1.525,50.

Disparo eficaz: el airbag y el tensor del cinturón de seguridad pronto estuvieron disponibles en 1982 como extras opcionales para todos los Mercedes-Benz
Disparo eficaz: el airbag y el tensor del cinturón de seguridad pronto estuvieron disponibles en 1982 como extras opcionales para todos los Mercedes-Benz

En 1992, la bolsa de aire del conductor era un equipo estándar en todos los modelos de la marca, seguida por una bolsa de aire del pasajero delantero como característica de seguridad estándar en 1994.

En los años siguientes, muchas otras bolsas de aire siguieron su ejemplo y estos cojines protectores inflables, colocados en varias posiciones en el vehículo, han sido desde hace mucho tiempo una parte inherente del concepto de seguridad integral de Mercedes-Benz.

Minimización del impacto: el airbag protector se infla en unos milisegundos frente a los ocupantes

Los sensores detectan una desaceleración particularmente fuerte, p. Ej. frenado repentino en una colisión frontal severa y desencadenar el disparo de una carga propulsora.

La mezcla de gases resultante, que en el momento de la invención del airbag consistía principalmente en nitrógeno, infla una cubierta de tela en forma de cojín: el airbag.

Ofrece la mejor protección posible en combinación con el cinturón de seguridad, ambos desplegados para amortiguar suavemente la parte superior del cuerpo cuando el impacto lo lanza hacia adelante.

Desarrollo paralelo: hace cuatro décadas, Mercedes-Benz también tenía otra innovación bajo la manga para el cinturón de seguridad.

A finales de la década de los 80, la marca lanzó el airbag del conductor junto con el sistema de retención del acompañante, en la época conocido como "tensor de cinturón".

Pero en 1984, el tensor del cinturón de seguridad, como se conoce ahora más comúnmente a esta característica de seguridad, ya se había convertido en un equipo estándar para los asientos delanteros de todos los turismos Mercedes-Benz.

El tensor del cinturón de seguridad reacciona a la misma señal del sensor que el airbag del conductor, que también se activa mediante pirotecnia controlada: se dispara una carga propulsora para apretar el cinturón de seguridad de tres puntos del asiento en milisegundos.

Esto elimina la holgura típica entre la parte superior del cuerpo del ocupante y el cinturón de seguridad y tanto el conductor como el pasajero delantero quedan sujetos firmemente en el asiento por el cinturón de seguridad.

Cadena de innovaciones

El desarrollo debía continuar durante los años siguientes: A partir de 1995, los tensores de cinturón de seguridad se combinaron con limitadores de fuerza de cinturón.

En 2002, los ingenieros agregaron un tensor de cinturón de seguridad electrónico al tensor de cinturón pirotécnico con la introducción del sistema de protección preventiva de ocupantes PRE-SAFE®.

A diferencia del tensor de cinturón de seguridad pirotécnico, el sistema electrónico es reversible: el cinturón de seguridad se vuelve a aflojar si no se produce una colisión.

La invención

La idea básica del airbag se atribuyó, entre otros, al inventor aficionado, Walter Linderer.

En la década de 1950 diseñó lo que describió como un “contenedor inflable en estado plegado, que se infla automáticamente en caso de peligro”.

El 6 de octubre de 1951, el inventor nacido en Munich solicitó una patente para su "dispositivo para proteger a las personas en vehículos contra lesiones en caso de colisiones" de la Oficina de Patentes de Alemania.

Aunque en su solicitud Linderer describió con precisión el principio de un airbag, los requisitos técnicos para los sensores, así como los de generación rápida de gas, simplemente no existían en aquellos días.

El aire comprimido convencional no era adecuado para generar presión porque se tardaba demasiado en inflar el airbag.

El material elástico y extremadamente resistente al desgarro necesario para fabricar el airbag tampoco estaba disponible en ese momento.

Este siguió siendo el caso durante algunos años.

Mercedes-Benz volvió a la idea del airbag en 1966 y comenzó las pruebas iniciales para la generación efectiva de gas en 1967.

La patente de un “dispositivo de protección contra impactos para los ocupantes de vehículos” (Patente No: DE 21 52 902 C2) fue presentada por el entonces Daimler -Benz AG en octubre de 1971.

Avances continuos

Después de aproximadamente 250 pruebas de choque, más de 2.500 pruebas de trineo y miles de pruebas de componentes individuales, los ingenieros de seguridad de Mercedes-Benz lograron llevar la tecnología a la madurez de producción en serie durante los próximos 15 años.

“SRS airbag” era la abreviatura que inicialmente se veía en los volantes de los modelos Mercedes-Benz equipados con esta tecnología. SRS significa "sistema de sujeción suplementario" porque complementa el cinturón de seguridad, que es el sistema de sujeción principal.

Los amortiguadores de estos volantes eran de tamaño voluminoso porque tenían que acomodar una gran funda de tela: cuando se inflaban, los airbags del primer conductor tenían un volumen de entre 60 y 70 litros.

Lo mismo ocurre con el desarrollo del airbag del acompañante. Cuando se presentó en el Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt / Main en 1987, ocupaba toda la guantera.

Estadísticas

Es muy difícil calcular el efecto positivo que los sistemas individuales y las medidas de seguridad han tenido en las estadísticas de accidentes., hay quienes dicen que el airbag ha salvado más de 100.000 vidas.

No obstante, las cifras publicadas por la Oficina Federal de Estadística de Alemania hablan por sí solas: en 1980, 15.050 personas murieron en las carreteras alemanas (tanto en Alemania Oriental como Occidental), 6.915 de ellas ocupaban automóviles de pasajeros.

En 2000, las mismas cifras se redujeron a 7.503 y 4.396 muertes, respectivamente.

Y casi veinte años después: Alemania registró 3.046 víctimas de accidentes de tráfico en 2019, de las cuales 1.346 murieron en un automóvil de pasajeros.

Debido al hecho de que el número de vehículos en las carreteras aumenta continuamente, estas cifras son particularmente impresionantes si se las compara con el número de muertes por accidentes de tránsito por cada 10,000 vehículos.

Esta cifra era de 4,5 en 1980 en comparación con 1,4 en 2000 y se redujo a 0,5 en 2019.

Bajo volumen, alto nivel de seguridad

A medida que los componentes del airbag se hicieron cada vez más pequeños a lo largo de los años sin comprometer la seguridad, fue posible incorporar el airbag en otros lugares del interior del vehículo, además del volante o la guantera.

Esto era por lo que se esforzaban los desarrolladores, porque aunque los primeros airbags podían minimizar el impacto de una colisión frontal, había muchos otros escenarios potenciales de accidentes.

En 1995, se lanzó la bolsa lateral en la serie de modelos 210 Clase E, la bolsa de aire de cabeza, creada especialmente para los vuelcos, se agregó al amplio sistema de protección en 1998.

El desarrollo de nuevos airbags continúo con la bolsa lateral de cabeza / tórax en 2001, la bolsa de aire para las rodillas del conductor y acompañante en 2009 y la bolsa lateral de tórax / pelvis , el airbag del asiento y el airbag de cinturón inflable llegaron en 2013.

Más adelante, lanzados en la Clase S de la serie de modelos 221, aparecen los primeros airbag del mundo capaces de variar su poder de inflado. Los generadores de gas de los “airbags adaptativos” se despliegan en dos etapas según la gravedad del accidente.

Por últmo, la serie de modelos 223 Clase S, presentada este año, incluye otros nuevos airbags como los airbags traseros, que celebran su estreno mundial
Por últmo, la serie de modelos 223 Clase S, presentada este año, incluye otros nuevos airbags como los airbags traseros, que celebran su estreno mundial

40 años después del lanzamiento del primer airbag del conductor, este nuevo airbag trasero utiliza un concepto de inflado radicalmente nuevo con una estructura tubular, diseñado para desplegar airbags frontales en ambos asientos traseros exteriores por primera vez.

En caso de colisiones frontales severas, pueden reducir considerablemente la carga en la cabeza y el cuello de los pasajeros sujetos por cinturones de seguridad en estos asientos
En caso de colisiones frontales severas, pueden reducir considerablemente la carga en la cabeza y el cuello de los pasajeros sujetos por cinturones de seguridad en estos asientos
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