UNIVERSIDAD DE ILLINOIS

Experto internacional reveló "las 7 maravillas" que serán la clave de la campaña de maíz

Fred Below participó de una conferencia virtual en la que habló sobre fertilizantes y de cómo optimizar la producción. Se viene una campaña clave para el maíz.
Below explicó los puntos fundamentales para la sanidad en maíz; se viene la campaña. 

Below explicó los puntos fundamentales para la sanidad en maíz; se viene la campaña. 

Los productores agropecuarios tuvieron la oportunidad de estar en contacto con una de las voces de mayor prestigio en lo que tiene que ver con tecnologías de fertilización: se trata del doctor Fred Below, académico de la Universidad de Illinois, quien participó de una charla organizada por MicroEssentials y puntualizó sobre uno de los puntos más importantes de su carrera como investigador: “Las 7 maravillas del maíz”. Below explicó que para ahondar en dichas “maravillas” será necesario poder “identificarlas y despejar aquellos requisitos previos que no agregan nada al rinde o no son necesarios todos los años”.

“Hoy voy a hablares de innovaciones en el uso de fertilizantes”, inauguró su charla “Innovaciones en el uso de fertilizantes en la búsqueda de un alto rendimiento de maíz”. El experto en fisiología de cultivos de la Universidad de Illinois, en Champaign, Estados Unidos, fue convocado por MicroEssentials para presentar su enfoque “Las 7 maravillas del maíz” ante una amplia audiencia virtual, conformada por productores, agrónomos, técnicos y periodistas de todo el país.

“Espero que pueda convencerlos de que necesitamos fertilizar mejor para aumentar los rindes de maíz”, afirmó.

La Universidad de Illinois en Champaign es una referencia indiscutida en materia de innovación y desarrollo en las ciencias agronómicas a nivel mundial a partir de la estricta metodología que utiliza para llevar adelante sus investigaciones, con la ayuda de un equipo de investigadores conformado por estudiantes de grado, de posgrado y candidatos a PhD.

“¿Qué factores del manejo tienen mayor impacto sobre el rinde del maíz cada año”, fue la pregunta con la que Below dio el puntapié inicial de su charla. Y expresó que “las 7 maravillas del maíz” es un concepto que “permite clasificar los factores de tienen un impacto positivo sobre el rinde”. Pero para poder identificar “las 7 maravillas” primero es necesario despejar aquellos requisitos previos que, a pesar de ser cruciales, no agregan nada al rinde o no son necesarios todos los años, como la estructura del suelo o las malezas y las plagas, a las que no considera “maravillas”, precisamente porque bajan el rinde, no lo suben.

Ya metido en la charla, Below se concentró en esas 7 maravillas: Clima, Nitrógeno, Híbrido/Variedad, Rotación de cultivos, Población, Labranza/No labranza, Biológicos. “Todos ellos interactúan entre sí”, expresó. Es por eso que “la clave para lograr buen rinde es gestionar las interacciones”, afirmó Below.

En este sentido, se propuso hablar de una de las 7 maravillas en particular. “¿De cuál de estos factores se pueden hacer varias aplicaciones y lograr aumentos del rinde?”, se preguntó.

Fred Below picture (1).jpg
Below habló ante los productores de maíz y explicó las claves en fertilización para la campaña que viene.

Below habló ante los productores de maíz y explicó las claves en fertilización para la campaña que viene.

“Hay uno solo, los biológicos, que son lo nuevo en producción agrícola”, sostuvo. Entre los factores biológicos, Below destacó los reguladores del crecimiento (auxinas, giberelinas, citoquininas), los fungicidas foliares a base de estrobilurina y los microbios y antiestimulantes.

Para él “los biológicos” pueden colocarse en la semilla, en el surco o en las hojas. “En el futuro veremos los biológicos usados de manera nueva, en fertilizantes secos”, afirmó Below.

Los microbios beneficiosos y los bioestimulantes son un tipo de biológicos que, de acuerdo con Below, están “explotando” en los Estados Unidos y en Argentina, también. Y se utilizan, entre otras cosas, para mejorar o beneficiar la absorción de nutrientes.

“¿Cuál de las 7 maravillas ha cambiado más en Estados Unidos en los últimos 55 años?”, se preguntó Below. “La densidad por hectárea”, es decir, la cantidad de plantas por unidad de superficie. Según Below, en los últimos 55 años el rinde promedio en Estados Unidos se duplicó y la densidad por hectárea pasó de 50.000 plantas por hectárea a 79.000 plantas por hectárea, y aún tiene espacio para crecer hasta las 93.000 plantas por hectárea, sembrando en hileras separas por 76 cm.

Sin embargo, esta es una práctica que en Argentina es más eficiente, ya que se siembra a 51 cm, y podría alcanzarse una densidad de 109.000 plantas por hectárea. Así, “A menor distancia, se intercepta más luz temprana y eso es una gran ventaja”, afirmó. “La gran premisa de la agricultura es la intercepción de la luz”, expresó.

Ahora bien, “¿Cómo vamos a garantizar, cuando sembramos con más plantas con sistema radicular más pequeño, que vamos a tener la nutrición adecuada para lograr altos rindes de maíz?”, se preguntó nuevamente Below.

“Mi idea es un gran fertilizante que tenga mis cuatro elementos favoritos (Nitrógeno, Fósforo, Azufre y Zinc) juntos en el mismo gránulo”, respondió y añadió: “Y eso es precisamente lo que MicroEssentials tiene”

“MicroEssentials SZ es un fertilizante co-granulado que suministra N, P, S y Zn, todo en el mismo gránulo. Cuando una raíz se encuentra con MicroEssentials SZ de inmediato dispone de estos cuatro elementos. Otra de las cosas que me gustan de MicroEssentials es que incluye todos estos elementos”, señaló Below.

Y luego, sustenta su afirmación con evidencia científica: “Un método que usamos para una mejor aplicación del fertilizante es la aplicación en bandas justo debajo el surco del cultivo futuro”, explicó Below, y agregó: “cuando aplicamos en banda ese MicroEssentials SZ justo debajo del surco, vimos una mejora enorme en el crecimiento temprano”. “He visto lo mismo cien veces, siempre, cada vez, más allá del análisis de suelo previo”, concluyó Below, contundente.

Se habló de
s