China

Descubren un embrión de dinosaurio perfectamente preservado que se preparaba para nacer

Científicos señalan que el dinosaurio data al menos de hace 66 millones de años y habría crecido hasta los dos o tres metros de largo de haber llegado a ser adulto
Científicos señalan que el dinosaurio data al menos de hace 66 millones de años y habría crecido hasta los dos o tres metros de largo de haber llegado a ser adulto

Científicos señalan que el dinosaurio data al menos de hace 66 millones de años y habría crecido hasta los dos o tres metros de largo de haber llegado a ser adulto

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Un grupo de científicos descubrió un embrión de dinosaurio perfectamente conservado, que data al menos de hace 66 millones de años y que estaba preparándose para salir de su huevo.

El hallazgo fue en Ganzhou, al sur de China, y este martes informaron que se trata de un terópodo sin dentadura, u oviraptosaurio, que mide 27 centímetros de largo desde la cabeza a la cola y se encuentra dentro de un huevo de 17 centímetros. Los investigadores lo bautizaron como "bebé Yingliang".

"Es uno de los mejores embriones de dinosaurios jamás encontrados", dijo la investigadora de la Universidad de Birmingham Fion Waisum Ma, coautora de la publicación en la revista iScience.

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Según los investigadores, el dinosaurio es de hace 66 a 72 millones de años y probablemente pudo preservarse al quedar el huevo enterrado como consecuencia de un alud, lo que lo protegió de los carroñeros por tanto tiempo. Además, indicaron que de haber crecido el dinosaurio hubiera alcanzado los dos o tres metros de largo al ser adulto, además de que se habría alimentado de plantas.

El paleontólogo Steve Brusatte, quien también formó parte del equipo de investigación, tuiteó que era "uno de los fósiles de dinosaurio más impresionantes" que había visto en su vida y que el embrión estaba a punto de eclosionar.

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¿Cómo fue el descubrimiento del huevo de dinosaurio?

El embrión fue encontrado con su cabeza colocada por debajo de su cuerpo, con los pies a ambos lados y con la espalda encorvada, una postura que se observa actualmente en aves modernas.

"Esto indica que tal comportamiento en las aves modernas primero evolucionó entre sus ancestros dinosaurios", indicó la investigadora.

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En tanto, explicaron que el comportamiento observado en el embrión de dinosaurio “es controlado por el sistema nervioso central y se le llama ‘plegamiento’”. Esto es algo similar a lo que hacen los pollos cuando se preparan para salir del huevo, colocan la cabeza debajo de su ala derecho para tener estabilidad mientras rompen el cascarón con sus picos.

Sin embargo, los embriones que no logran esta posición tienen más chance de morir por una eclosión fallida.

Estos dinosaurios, también conocidos como "lagartos ladrones de huevos”, tenían plumas y vivían en lo que ahora corresponde a Asia y Norteamérica durante el periodo Cretácico Superior, señala AFP. Tenían diferentes tipos de picos y dietas, mientras que su tamaño podía ser similar al de un pavo moderno o al del Gigantoraptor, que podía alcanzar hasta ocho metros de largo.

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