Coronavirus

Ómicron: Pfizer y Johnson preparan una vacuna alternativa para contener la nueva variante

Los dos laboratorios esperan saber si la actual es efectiva ante la nueva variante. Pero ya trabajan en una modificación específica por si fuera necesaria
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Los laboratorios ya preparan dosis adaptadas para responder ante la variante Ómicron (Foto: Archivo)

Los laboratorios ya preparan dosis "adaptadas" para responder ante la variante Ómicron (Foto: Archivo)

Ómicron: Pfizer y Johnson preparan una vacuna alternativa para contener la nueva variante
Ómicron: Pfizer y Johnson preparan una vacuna alternativa para contener la nueva variante
El CEO de Pfizer dice que rápidamente pueden producir 1.000 millones de la vacuna adaptada contra el Ómicron (Foto: Captura de TV)

El CEO de Pfizer dice que rápidamente pueden producir 1.000 millones de la vacuna "adaptada" contra el Ómicron (Foto: Captura de TV)

La vacuna de J&J usa el adenovirus 26

La vacuna de J&J usa el adenovirus 26, el mismo de la primera dosis de la vacuna Sputnik V (Foto: NYT)

"El riesgo que plantea globalmente la nueva variante Ómicron del coronavirus es muy alto", advirtió la OMS. La pregunta clave es saber su si la preocupación radica por su velocidad de contagio (parece superior a la variante Delta) o si es más riesgosa para la salud.

Desde Sudáfrica, los médicos adelantaron que las manifestaciones de la enfermedad son muy leves y no hay requerido internación. Entonces, los esfuerzos se encaminan hacia cortar su velocidad de transmisión. Por eso, Pfizer y Johnson & Johnson ya trabajan en un "rediseño" de sus vacunas por si fuera necesario ante la variante Ómicron.

Una vacuna adaptada contra Ómicron

En un comunicado, el laboratorio Johnson y Johnson informó que está monitoreando de cerca la nueva variante emergente Ómicron. Ese seguimiento tiene dos componentes. Por un lado está realizando un análisis sobre las actuales vacunas para saber si sirven o no ante esta nueva mutación.

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Pero además, adelantó que está trabajando en desarrollar una variante específica contra la cepa Ómicron y "progresará en la medida que sea necesario", aclaró en el escrito.

Cómo es la vacuna de Johnson

La vacuna -como todas las del coronavirus- actúan contra la "espiga" (que le sirve al virus para ingresar e infectar células sanas). Prepara al organismo con los anticuerpos específicos para atacar a la proteína "spike" y evitar que pueda infectar. Utiliza el Adenovirus 26, el mismo componente de la primera dosis de la vacuna rusa Sputnik V. Son virus comunes que suelen causar resfriados o síntomas similares a los de la gripe.

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La vacuna de J&J usa el adenovirus 26, el mismo de la primera dosis de la vacuna Sputnik V (Foto: NYT)

La vacuna de J&J usa el adenovirus 26, el mismo de la primera dosis de la vacuna Sputnik V (Foto: NYT)

La vacuna de Johnson es monodosis. Nada se dice sobre esta nueva versión, pero se presume que será también de una única aplicación.

Pfizer y la vacuna ARN mensajero

Por su parte, el laboratorio Pfizer salió al día siguiente de la aparición de la variante Ómicron a adelantar que en 15 días tendría un primer informe sobre la respuesta de la vacuna ante esta nueva mutación. Ya pasó una semana de análisis.

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El CEO de Pfizer dice que rápidamente pueden producir 1.000 millones de la vacuna

El CEO de Pfizer dice que rápidamente pueden producir 1.000 millones de la vacuna "adaptada" contra el Ómicron (Foto: Captura de TV)

Mientras dura la espera, el CEO del laboratorio, Albert Bourla declaró que el coronavirus hay tres objetivos centrales:

  • Entender más sobre el virus: Si las variaciones son más severas, mas contagiosas y a quienes afectan principalmente
  • Si protegen adecuadamente: Evaluar la capacidad del virus para eludir la respuesta que prepara la vacuna en el sistema inmunológico
  • Eficacia del tratamiento: Si el virus puede superar al sistema de defensas.

Sobre este último punto Bourla dio dos apreciaciones tranquilizadoras. En primer lugar, consideró que las vacunas actuales pueden disminuir su eficacia (caer a un 75%), pero que no serán totalmente inútiles. Además, se mostró optimista en el antiviral que espera la aprobación de la FDA. "La variante Ómicron no podrá eludir la protección que otorga nuestro antiviral, estoy seguro de que nuestro antiviral es capaz de responder ante cualquier tipo de mutación del coronavirus", aseguró el CEO de Pfizer.

Por si quedaba alguna duda, remarcó que "estamos preparados para esto hace mucho tiempo", dijo y pronosticó: "Si fuera necesario una variante contra Ómicron, en minutos, podríamos producir millones de dosis".

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