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China: el pasaporte digital de la salud domina vida pública tras el virus

China: el pasaporte digital de la salud domina vida pública tras el virus
En esta imagen del 1 de abril de 2020, una persona muestra un pase verde en su celular, en una estación de metro de Wuhan, en la provincia china de Hubei. (AP Foto/Olivia Zhang)

WUHAN, China.— Desde que estalló el brote de coronavirus, la vida en China depende de un símbolo verde en la pantalla del smartphone.

El “código de salud” de color verde que indica que el usuario no tiene síntomas hace falta para subir al subte, registrarse en un hotel o simplemente entrar en Wuhan, la ciudad en el centro del país, de 11 millones de habitantes, donde comenzó la pandemia en diciembre.

El sistema se basa en la penetración casi universal de smartphones en China y en la apuesta del Partido Comunista por el “big data” para ampliar sus sistemas de vigilancia y control sobre la sociedad.

Al llegar a una estación de metro de Wuhan, Wu Shenghong, gerente de una planta textil, utilizó su smartphone para escanear un código de barras en un cartel, que activó su aplicación de salud. En la pantalla apareció un código verde y parte de su identificación. Un guardia con mascarilla y gafas protectoras la dejó pasar.

Si el código hubiera sido rojo, habría indicado al guardia que se había confirmado que Wu estaba infectada o estaba a la espera de recibir diagnóstico por síntomas como fiebre. Un código amarillo indicaría que tuvo contacto con una persona infectada y no había completado su cuarentena de dos semanas, por lo que debería estar en un hospital o haciendo cuarentena en casa.

El sistema ha ayudado a darle tranquilidad tras dos meses de confinamiento que dejaron desiertas las calles de Wuhan, dijo Wu, que se dirigía a visitar a varios minoristas tras regresar al trabajo esta semana.

La gente con códigos rojos o amarillos “definitivamente no están correteando fuera”, dijo Wu, de 51 años. “Me siento segura”.

El uso intensivo del código de salud forma parte de los esfuerzos de las autoridades por reavivar la economía china al tiempo que impiden un repunte de las infecciones cuando los trabajadores regresen a fábricas, comercios y oficinas.

Casi todo el acceso a Wuhan, el núcleo manufacturero de China central, quedó suspendido el 23 de enero para combatir el coronavirus. El bloqueo se amplió a las ciudades cercanas en la provincia de Hubei y después se ordenó a la gente en todo el país que se quedara en casa, en las medidas de control de enfermedades más grandes jamás aplicadas. Se esperaba que las últimas restricciones sobre Wuhan se levantaran el 8 de abril.

Otros gobiernos deberían considerar la introducción de sistemas similares de “rastreo de contacto digital”, según recomendaron expertos de la Universidad de Oxford en un reporte publicado el martes en la revista Science. El virus se expande demasiado rápido para los métodos tradicionales de monitorear infecciones, “pero podría controlarse si este proceso fuera más rápido, más eficiente, y ocurriera a escala”, indicaron los investigadores.

Una vez en el metro, Wu y otros pasajeros utilizan sus celulares para escanear un código que registra el número de vagón en el que viajan, en caso de que las autoridades necesiten localizarles después.

Un asistente lleva un cartel con el mensaje: “Por favor, lleve mascarilla durante su viaje. No se acerque a los demás. Escanee el código antes de bajar del tren”. Los asientos están marcados con puntos que indican dónde deben sentarse los viajeros para mantener la distancia entre ellos.

La rutina es similar en centros comerciales, edificios de oficinas y otros espacios públicos en Wuhan. La gente muestra su código de salud y guardias con guantes y mascarillas comprueban su temperatura corporal antes de permitirles pasar.

El sistema de códigos se suma a un creciente entorno de vigilancia de alta tecnología que registra lo que hacen los ciudadanos chinos en público, en internet y en su trabajo. Millones de cámaras cubren las calles, desde las grandes ciudades a pueblos pequeños. Los censores monitorean la actividad en internet y medios sociales. Las teleoperadoras estatales pueden rastrear los movimientos de los clientes de telefonía móvil.

El amplio sistema, conocido popularmente como crédito social, pretende reforzar la obediencia a las normas oficiales. La gente con demasiados deméritos, por infracciones que van desde delitos menores a dejar basura en la calle, pueden ver vetado su acceso a pasajes de avión, préstamos bancarios, empleos para el gobierno o a salir del país.

Un comunicado del gobierno municipal de Tianjin, una ciudad portuaria de 16 millones cercana a Beijing, indicó que los códigos de salud eran temporales, pero no aclaró cuándo dejarían de utilizarse.

Los códigos llegan a través del popular servicio de mensajería WeChat de la gran operadora de internet Tencent Ltd. y el servicio de pagos electrónicos Alipay de Alibaba Group, la empresa de comercio electrónico más grande del mundo.

Unos 900 millones de personas utilizan el sistema en WeChat, según el diario Beijing Youth Daily y otros medios. No se ha reportado el total de Alipay.

Recibir el código es sencillo: los usuarios rellenan un formulario electrónico con sus datos personales, su dirección y si tienen tos o fiebre. El sistema no incluye pasos para confirmar si un usuario está sano.

Las autoridades han advertido que “se tratará severamente” a los infractores, aunque por el momento no se han detallado las sanciones.

Según las normas, los que intentan viajar con un código rojo serán penalizados en el sistema de crédito social.

“El fraude, el engaño y otros comportamientos” suponen sanciones que “tendrán un enorme impacto sobre su vida y trabajo en el futuro”, según un comunicado del gobierno provincial de Heilongjiang, en el nordeste del país.

Fuente: AP

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