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El resultado en solo 90 minutos: científicos argentinos desarrollaron un nuevo y eficaz test para detectar COVID-19

El resultado en solo 90 minutos: científicos argentinos desarrollaron un nuevo y eficaz test para detectar COVID-19
ELA CHEMSTRIP, el nuevo test diagnóstico molecular argentino del virus que causa COVID-19.

Investigadores de las Universidades de San Martín (UNSAM) y de Quilmes (UNQ) lograron desarrollar un kit que permite diagnosticar a personas que tengan coronavirus. El test, más rápido que el RT-PCR y de máxima eficacia, ya fue aprobado por el Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT)

Se trata de un test diagnóstico molecular, del cual además participaron las dos pymes tecnológicas, CHEMTEST y Productos Bio-lógicos SA (PB-L), que están en condiciones de producir 80 mil kits por mes.

El mismo funciona en tres pasos a partir del hisopado nasofaríngeo de la persona a diagnosticar. Todo el proceso dura una hora y media y puede realizarse con los componentes que vienen en el kit diagnóstico, más un equipo para incubar a 60°. Es decir que no requiere el equipamiento costoso y sofisticado que utilizan los test moleculares RT-PCR.

Los tres pasos del test: 1) hisopado y extracción del ARN del virus; 2) amplificación del ARN viral; 3) diagnóstico con tira reactiva.

  • Paso 1. Se toma una muestra de células de la nariz y la faringe de la persona a diagnosticar con un hisopo. Se procesa la muestra en un tubo con soluciones y resinas para que si hay células infectadas con SARS-CoV-2, liberen el ARN viral.
  • Paso 2. Al tubo con la solución del paso anterior se le incorpora un complejo enzimático y se lo incuba a 60° durante 60 minutos. Esta tecnología se llama ELA y su función es amplificar exponencialmente el ARN del virus, para que pueda ser detectado en el siguiente paso.
  • Paso 3. Se incorpora una tira reactiva a la solución ya amplificada. Si después de 10 minutos muestra dos bandas coloreadas, significa que la persona tiene el virus SARS-CoV-2. Si muestra una sola banda coloreada, significa que no lo tiene.

"El objetivo era garantizar la soberanía sanitaria sobre los diagnósticos de COVID19. Para eso teníamos que desarrollar un kit con los mejores estándares de calidad y producir localmente todos los insumos necesarios”, dijo Diego Comerci, investigador del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB) de la UNSAM y coordinador del desarrollo

Teniendo en cuenta que el test da resultado cuatro veces más rápido que los test RT-PCR, "ofrece la posibilidad de incrementar la cantidad de diagnósticos por día y quizás contribuir al levantamiento gradual del aislamiento obligatorio", explicó Comerci.

Y agregó: "También significa un ahorro de dólares y un ejemplo de lo que podemos hacer los argentinos y las argentinas con un Estado presente y coordinado”.

El test se denomina ELA CHEMSTRIP y fue aprobado por la ANMAT, el organismo que regula medicamentos, alimentos y tecnología médica en el ámbito nacional.

El test ELA CHEMSTRIP
El test ELA CHEMSTRIP

El equipo de investigadores que lideró el desarrollo está integrado por Diego Comerci, Juan Ugalde y Andrés Ciocchini, todos investigadores del CONICET en el IIB de la UNSAM. El equipo de investigadores del CONICET en la UNQ está liderado por Marcos Bilen, Daniel Ghiringhelli, Cristina Borio y Ana Ventura.

Participaron investigadores de las Universidades de San Martín, de Quilmes y de las dos PyMEs tecnológicas CHEMTEST y Productos Bio-lógicos SA (PB-L)
Participaron investigadores de las Universidades de San Martín, de Quilmes y de las dos PyMEs tecnológicas CHEMTEST y Productos Bio-lógicos SA (PB-L)

Además, participaron investigadores y técnicos de las pymes de base tecnológica. Por UNSAM y CHEMTEST: Luciano Melli, Josefina Caillava, Analía Novak, Stella Maris Landívar, Tamara Laube y Agustina Carreño. Por PB-L, Vanina Rodriguez, Cristian Mobilia, Marcelo Romero y Melisa Da Silva.

El desarrollo contó con financiamiento específico de la Secretaría de Asuntos Estratégicos de Presidencia de la Nación, del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, y de la Agencia I+D+i.

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