Salud

La OMS registró 230 casos de la misteriosa hepatitis infantil: ¿cuáles son los síntomas y cómo prevenirla?

Aumentan los casos en Europa y los expertos creen que el causante es un adenovirus. Cuál es el rango de edad más afectado y a qué señales deben prestar atención los padres.
La OMS registra cerca de 230 casos de misteriosa hepatitis infantil

La OMS registra cerca de 230 casos de misteriosa hepatitis infantil

La Organización Mundial de la Salud (OMS) registró cerca de 230 casos de una misteriosa hepatitis que afecta a niños en todo el mundo y continúa recibiendo decenas de informes sobre nuevos contagios.

El portavoz de la OMS, Tarik Jasarevic, dijo que al 1 de mayo se registraron 228 casos en 209 países y otros 50 están investigándose". La mayoría de los casos se registran en Europa, sobre todo en el Reino Unido, pero el origen de estas hepatitis sigue siendo un misterio".

La organización precisó que el pasado 5 de abril fue informada de 10 casos de hepatitis aguda severa de origen desconocido en niños de menos de 10 años en el centro de Escocia y tres días después ya se habían identificado 74 casos en el Reino Unido.

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Asimismo, se informó que los virus comunes de la hepatitis no han sido registrados en ninguno de los casos, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) y la OMS.

Un análisis de estos misteriosos casos de hepatitis en Estados Unidos llevó a las autoridades sanitarias del país a pensar que su origen podría ser un patógeno común o virus llamado adenovirus 41, aunque por ahora esto sigue siendo una hipótesis, según consignó la agencia de noticias AFP.

Los adenovirus, normalmente banales, provocan problemas respiratorios, conjuntivitis o trastornos digestivos, son más frecuentes en invierno y se transmiten fácilmente en guarderías infantiles y escuelas.

¿Cuál es origen de la hepatitis infantil?

Respecto al origen de la enfermedad, investigadores británicos consideran que "lo más probable es que sea infeccioso debido a las características clínicas y epidemiológicas de los casos". En tanto, los estudios de laboratorio de todos los casos descartaron una hepatitis viral de tipo A, B, C, D o E, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC).

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Síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea y vómitos en las semanas anteriores.

Síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea y vómitos en las semanas anteriores.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis infantil?

El cuadro clínico en los casos identificados es el de una hepatitis aguda grave con transaminasas -enzimas que se producen en las células de distintas partes del cuerpo, sobre todo en el hígado- marcadamente elevadas. Estos son los síntomas que se han detallado:

  • Síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea y vómitos en las semanas anteriores.
  • Ictericia, la coloración amarillenta de la piel y muy especialmente del blanco de los ojos.
  • Ausencia en general de fiebre.
  • Los casos pueden darse en niños a partir de los dos años y hasta 16 años de edad.
  • En algunas ocasiones puede aparecer orina oscura, heces de coloración clara o picor en la piel.
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Hepatitis infantil: la OMS recomendó el lavado frecuente de manos y toser con el pliegue del codo

Hepatitis infantil: la OMS recomendó el lavado frecuente de manos y toser con el pliegue del codo

¿Cómo prevenir este tipo de hepatitis?

La mayor parte de los afectados, según las autoridades sanitarias, evoluciona de forma favorable, pero en un porcentaje menor de los casos han precisado trasplante hepático, como es uno de los casos que se registró en España.

Las recomendaciones para prevenir la hepatitis no distan mucho de las de cualquier enfermedad infecciosa.

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Lavado de manos de manera frecuente

Lavado de manos de manera frecuente

  • Lavado de manos de manera frecuente
  • El uso de pañuelos desechables
  • Taparse la boca a la hora de toser o estornudar
  • Una correcta ventilación de los lugares en los que nos encontremos
  • El uso de mascarilla también evitan la propagación del virus
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