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Quién es Charles K, la figura que hoy homenajeó Google

El ingeniero eléctrico, investigador y Premio Nobel de Física en 2009 fue fundamental para el desarrollo de una herramienta clave en estos tiempos.
Charles Kao

Charles Kao, la figura que hoy homenajeó Google a través del doodle (Foto: Google).

En la adolescencia, junto a su familia, Kao se mudó a Hong Kong, donde completó sus estudios secundarios. Posteriormente continuó con la carrera de ingeniería eléctrica en Inglaterra en el Politécnico Woolwich, que ahora es la Universidad de Greenwich.

La fibra óptica, fundamental para el desarrollo de internet

En la década del 60' realizó distintos métodos para la combinación de fibras de vidrio con láseres de modo tal de poder transmitir los datos digitales. De esa forma, el físico sentó las bases para la evolución de Internet. El presidente de la Academia Nacional de Ingeniería de Estados Unidos, William Wulf, afirmó hace un tiempo que “la comunicación como la conocemos ahora, incluyendo el Internet, no existiría sin la fibra óptica”.

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Kao se doctoró en ingeniería eléctrica en la Universidad de Londres en 1965. Junto a su colaborador, George Hockham, publicó al año siguiente un artículo que generó un fuerte impacto en su área de estudio. Expuso que las fibras fabricadas con vidrio purificado podían transportar un gigahercio (mil millones de hercios) de información a largas distancias usando láseres.

Kao propuso esta idea mientras trabajaba en el centro de investigación de Standard Telecomunication Laboratories (STL) en Harlow, Inglaterra.

Tras la publicación de su propuesta, se puso al frente del desarrollo de esa tecnología. De esta manera, la primera red telefónica transmitió señales en vivo a través de fibras ópticas en 1977. En la siguiente década, el ingeniero eléctrico ya supervisaba la implementación de redes de fibra óptica en diferentes países del globo.

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Hacia finales de las década del 80 se dedicó a su rol de educador. En 1987 comenzó a ejercer como vicerrector de la Universidad China de Hong Kong, cargo en el que se mantuvo por diez años. Asimismo, dio forma a la Fundación de Escuelas Independientes de esa ciudad.

El legado de Charles Kao

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Sus investigaciones dejaron un legado incalculable para toda la humanidad. En la actualidad, más de 900 millones de kilómetros de cables de fibra óptica transportan, masivamente, datos por todo el mundo.

A raíz de sus trabajos innovadores difundidos en la década de 1960, recibió en 2009 el Premio Nobel de Física.

En 2004, le diagnosticaron Alzheimer. Finalmente, murió el 23 de septiembre de 2018 en Hong-Kong, a los 84 años.

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