OPINIÓN

¿Cómo será la alimentación que se viene? Especialistas anticipan un importante cambio en el consumo de proteínas

Un estudio de la UBA y el INTA buscó evaluar la aceptabilidad de los alimentos, sumado al estilo de vida de las personas y las diferencias motivacionales. ¿Lo vegetal reemplazará a lo animal?
Alejandra Picallo
por Alejandra Picallo |
¿El consumo de los argentinos podría cambiar? Cómo son las nuevas tendencias en la alimentación. 

¿El consumo de los argentinos podría cambiar? Cómo son las nuevas tendencias en la alimentación. 

En los últimos años, a la hora de la alimentación, la sustentabilidad y sostenibilidad de la producción y productos alimenticios han sido tema de investigación e interés de muchas empresas e investigadores. Esta tendencia se ha proyectado a los productos plant based, ya sea con una sustitución total o parcial del consumo de proteínas animales por proteínas vegetales.

Se alienta al consumidor a aumentar la proporción de proteína vegetal en sus dietas para mejorar la sostenibilidad de los sistemas alimentarios, desarrollando productos ricos en proteínas vegetales que sean aceptables por los consumidores. En este contexto, uno se pregunta: ¿Cuál es la posición de un consumidor frente a un producto con diferentes reemplazos o sustitución de proteína animal por proteína vegetal?

La opinión del consumidor es altamente importante, las empresas se focalizan no solo en la aceptabilidad del producto, o en cuánto desean pagar o en el deseo de compra, sino también en las expectativas, deseos o sensaciones que les causa el alimento. Para ello es necesario conocer las actitudes, deseos y posibles decisiones de compra de los interesados, como así también de aquellos futuros o posibles consumidores.

Numerosas investigaciones y estudios analizaron y evaluaron las diferentes posiciones de los consumidores frente a productos plant based. De hecho, esta temática se debatirá en la III Jornada de Alimentos, que tendrá lugar en Tecno Fidta 2022.

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El consumo de vegetales, una tendencia en aumento a la hora de la alimentación de las personas.

El consumo de vegetales, una tendencia en aumento a la hora de la alimentación de las personas.

La Facultad de Agronomía junto con el INTA realizaron, en el marco del desarrollo de una tesis de grado, un estudio donde se analizó la respuesta del consumidor a la mezcla de ingredientes de leguminosas en alimentos tradicionales a base de carne en formato de medallones blend y los factores que influyen en su aceptabilidad, evaluando el estilo de vida individual y las diferencias motivacionales. Este trabajo se llevó a cabo con una encuesta online, donde se les consultaba sobre sus hábitos culinarios, el tipo de alimentación, si su rutina alimentaria se cuestionaba y propiciaba cambiar y cuál era la aceptabilidad por un producto blend.

Mencionando alguno de los resultados se ve que, en la pregunta de la motivación por el cambio alimentario, se infiere que el motivo “salud y bienestar” sería el principal factor positivo que favorecería a la toma de conciencia para generar un cambio hacia una alimentación más saludable. En tanto, el 45,2% consideró la “nutrición”, seguidos de “conciencia animal” con el 44,2 %, “conciencia ambiental” el 43,3% y “diversificar la dieta” con el 39,4% como motivos diferenciados.

En cuanto a la percepción de un producto blend, más del 80% de los consumidores considera como muy importante que es “sostenible para el medio ambiente”, “saludable” y “novedoso”. De acuerdo con el análisis realizado, se pudo segmentar a los consumidores encuestados en dos clases, siendo algunos más predispuestos que otros a probar el nuevo producto y esa predisposición se debía a diferencias motivacionales que los impulsaba hacia dicha actitud.

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¿Carne en formato

¿Carne en formato "blend"? Argentina es el país que mayor consumo de carne vacuna presenta a la hora de la alimentación.

Como conclusión final del trabajo, el porcentaje de aceptabilidad fue superior al 80%, por lo tanto, la población fue muy receptiva a la adquisición del medallón de carne blend con el agregado de proteínas de leguminosas dando así una respuesta generalizada de los consumidores a la inclusión de proteínas vegetales en productos cárnicos tradicionales.

En la actualidad, el cambio ambiental motiva a la sociedad a tomar conciencia en cuestión de sus hábitos alimentarios, generando en los consumidores cierta inquietud para poder incorporar alternativas que sustenten la defensa del medio ambiente. Se consideran los alimentos plant based como una alternativa viable, con beneficios para la salud humana y el medioambiental.

Es tarea de los organismos oficiales, universidades, centros de investigación, profesionales relacionados a la temática poder comunicar a los consumidores las bondades de estos productos, sustentables y sostenibles.

Otros estudios de consumo en el mundo

Se ha observado la respuesta de consumidores franceses a un producto símil queso camembert con diferentes concentraciones de proteína de arveja amarilla en reemplazo de la proteína láctica, siendo 25%, 50% y 75%, respectivamente la composición de la misma. Los encuestados probaron los productos, dando su opinión y una valoración frente a lo que habían catado.

En la siguiente instancia, se les informó la composición de cada muestra y se les dio a probar nuevamente, solicitando que estimaran su disposición a pagar para cada producto antes y después de revelar la información adicional: la mitad de los participantes recibió la información sobre los beneficios nutricionales de consumir alimentos a base de guisantes mientras que la otra mitad recibió información sobre los beneficios ambientales.

Realizan controles sanitarios en granjas avícolas
Otras carnes, como la proveniente de la industria avícola, es la que refuerza el alto consumo de proteína animal de los argentinos. ¿Puede cambiar la alimentación?

Otras carnes, como la proveniente de la industria avícola, es la que refuerza el alto consumo de proteína animal de los argentinos. ¿Puede cambiar la alimentación?

La información adicional sobre los beneficios nutricionales y ambientales de los alimentos a base de guisantes condujo a importantes aumentos en la disposición a pagar para dos de los productos fermentados, pero no para el producto menos preferido, a saber, el que tiene el mayor porcentaje de guisantes. Este hallazgo sugiere que la reacción de los participantes a la información extra influyó en las preferencias hedónicas.

En otro estudio realizado en Alemania, se realizó una evaluación holística (evaluación del ciclo de vida, propiedades sensoriales y perfil nutricional) de las hamburguesas de res en comparación con las hamburguesas alternativas seleccionadas. En este caso, las hamburguesas alternativas consistían en una hamburguesa plant based pero sin soja, una hamburguesa elaborada con harina de insectos, otra con micoproteínas y la última era una opción vegana con soja.

Se les consultó acerca de la aceptabilidad y también, cómo respondían sobre las características de firmeza, color, sabor, sabor a carne y sabor a sal del bocado, en un determinado tipo de escala (Just about right). El impacto ambiental de los productos definió que todas las alternativas eran entre 5 y 6 veces mejores que las hamburguesas de res, siendo los productos a base de insectos y de soja, los que se comportaban mejor.

*La autora es Licenciada en Ciencias Químicas (UBA), especialista en Higiene y Seguridad Alimentaria (Universidad de Santiago de Compostela), máster en Nutrición y Dietética (Universidad de León) y disertante en la III Jornada de Alimentos, Tecno Fidta 2022.

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