Hallazgo

Sorpresa en las Islas Galápagos: encuentran tortuga gigante que se creía extinta hace un siglo

Estudios confirmaron que es de la misma especie que una hallada en 1906. La llamaron "Fernanda". Podría tener entre 60 y 100 años.
La Dirección del Parque Nacional Galápagos anunció este martes el hallazgo Fernanda

La Dirección del Parque Nacional Galápagos anunció este martes el hallazgo "Fernanda", una tortuga que se creía extinguida hace más de cien años. (Foto: EFE)

Los estudios de ADN confirmaron que es de la misma especie que una hallada en la misma isla en 1906. Buscan más ejemplares para recuperarla. 

Los estudios de ADN confirmaron que es de la misma especie que una hallada en la misma isla en 1906. Buscan más ejemplares para recuperarla. 

Durante 100 años se pensó que se había extinguido. Ahora dieron con un ejemplar. La Dirección del Parque Nacional de las Islas Galápagos (PNG) anunció el descubrimiento de una especie de tortuga gigante.

Se supo que pertenece a la especie "Chelonoidis phantasticus" luego de que la Universidad de Yale comparara el ADN de la tortuga hallada con otro extraído de esa misma isla en 1906.

Según el director del PNG, Danny Rueda, podría tener parientes en la Isla Fernandina en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos.

Tortuga gigante Galápagos Fernanda.png
Los estudios de ADN confirmaron que es de la misma especie que una hallada en la misma isla en 1906. Buscan más ejemplares para recuperarla.

Los estudios de ADN confirmaron que es de la misma especie que una hallada en la misma isla en 1906. Buscan más ejemplares para recuperarla.

El funcionario considera que el hallazgo ofrece a la comunidad científica internacional la gran posibilidad de restaurar la colonia de tortugas de las islas, únicas en el mundo, también conocido como "Las islas encantadas".

"Estamos planificando una gran expedición en el segundo semestre de este año" a la Isla Fernandina, donde se han encontrado muestras de excrementos de tortugas, lo que abriga la esperanza de la existencia de otros individuos de la especie hallada, explicó a la Agencia Efe.

En caso de encontrar otros individuos, deberían confirmar la especie con estudios para luego, de ser compatible, planificar en un programa para repoblar Fernandina con su variedad de tortugas.

Por su parte, el Ministerio de Ambiente de Ecuador indicó en un comunicado que hace dos años, investigadores del PNG, y Galápagos Conservancy encontraron una tortuga gigante hembra adulta en la isla Fernandina.

El director de Galapagos Conservancy, Washington Tapia, explicó que, en ese momento la trasladaron al Centro de Crianza de Tortugas Gigantes, que el PNG tiene en la Isla Santa Cruz, en el centro del archipiélago.

Tapia contó que "Fernanda", como la bautizaron, tenía poco peso en su hábitat. Ya en el proceso de cautiverio lo recuperó y está bien de salud. Además, dijo que hay gran expectativa por encontrar otro individuo de la especie "phantasticus".

Ello implicaría la chance de iniciar un programa de crianza en cautiverio para repoblar la isla de origen.

El misterio de Fernanda

Tiene entre sesenta, ochenta o cien años, afirman los expertos. Y explican que muy difícil calcular la edad de un quelonio.

Además no es tan grande como otras que habitan en el archipiélago. Según Tapia, "mide apenas 54 centímetros el carapacho, es un tamaño pequeño, en comparación a las más grandes que pueden llegar a medir más de 1.5 metros de longitud".

James Gibbs, vicepresidente de Ciencia y Conservación de la misma ONG aseguró que "uno de los mayores misterios de Galápagos ha sido la tortuga gigante de la isla Fernandina. El redescubrimiento de esta especie perdida puede haber ocurrido justo a tiempo para salvarla". "Ahora necesitamos con urgencia completar la búsqueda para encontrar otras tortugas", añadió Gibbs.

Según un comunicado del Ministerio de Ambiente, en 1906 una expedición de la Academia de Ciencias de California había encontrado una tortuga macho de la misma especie.

La extinción de tortugas en Galápagos

Las poblaciones de tortugas gigantes de Galápagos fueron devastadas en el siglo XIX debido a la explotación por balleneros y bucaneros, aunque también pudieron ser afectadas por erupciones volcánicas.

Las islas Galápagos están situadas en el océano Pacífico, a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador. Son Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco, gracias a su rica biodiversidad terrestre y marina, donde habitan muchas especies únicas en el mundo. Además, es considerado un laboratorio natural que permitió al científico inglés Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

Con información de agencias.