Tras 4 años de búsqueda

Es camionero, iba a cumplir una promesa y encontró los restos del adolescente trans Santiago Cancinos en Salta

El hallazgo fue cerca de una gruta donde veneran a la Difunta Correa. El chico había desaparecido camino a una clase de gimnasia. Habían rastrillado el lugar.
Luciana Arias
por Luciana Arias |
Es la primera vez que me apromeso

"Es la primera vez que me apromeso", dice Rodolfo Gallo, el camionero que encontró los restos del adolescente trans Nicolás Cancinos, cuando fue a limpiar y poner velas a la Difunta Correa, en Salta.

Rodolfo hizo la promesa a la Difunta Correa luego de que su mujer tuvo un accidente

Rodolfo hizo la promesa a la Difunta Correa luego de que su mujer tuvo un accidente, en abril pasado. "Iba a desmalezar porque la grutita estaba abandonada", dice Rodolfo. Ahí encontró los restos del joven trans Santiago Cancinos.

El lugar donde el camionero Rodrigo Gallo encontró los restos de Santiago Cancino

El lugar donde el camionero Rodrigo Gallo encontró los restos de Santiago Cancino, a la altura del kilómetro 12,5, de la ruta 9, pasando el puente del río Wierna, en la localidad de Vaqueros, Salta

Sus padres

Sus padres, Mónica Ovando y Javier Cancinos, lo buscaron durante 4 años.

Santiago tenía 14 años y en mayo de 2017 había salido de su casa

Santiago tenía 14 años y en mayo de 2017 había salido de su casa, en Salta capital, a una clase de educación física, que se daba a seis cuadras. Nunca llegó.

“Se trató de un hallazgo casual

“Se trató de un hallazgo casual", admitió el fiscal López Soto. La zona había sido rastrillada durante la investigación.

Santiago atravesaba su proceso de transición. En su documento figuraba el nombre Gala: aún no había hecho el cambio en el Registro Nacional de las Personas.

Santiago atravesaba su proceso de transición. En su documento figuraba el nombre Gala: aún no había hecho el cambio en el Registro Nacional de las Personas.

Había hecho una promesa a la Difunta Correa y estaba dispuesto a cumplirla. Rodolfo Marcial Gallo es camionero y el pasado 3 de junio se acercó con su hijo de 12 años a una pequeña gruta, convertida en espacio de veneración de esa mítica figura popular. El lugar está a la altura del kilómetro 12,5, de la ruta 9, pasando el puente del río Wierna, en la localidad de Vaqueros, Salta.

Era el mediodía. Bajaron con velas, una botella con agua -la ofrenda que se deja a esa mítica figura popular- y un machete. "Iba a desmalezar porque la grutita estaba abandonada", dice Rodolfo a A24.com. "Cuando me acerqué a la escalinata, de mano izquierda vi el cráneo". Horas más tarde se supo que eran restos de Santiago Cancinos, el adolescente trans que estaba desaparecido desde mayo de 2017.

Santiago tenía 14 años y había salido de su casa, en Salta capital, a una clase de educación física, que se daba a seis cuadras. Nunca llegó.

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“Se trató de un hallazgo casual

“Se trató de un hallazgo casual", admitió el fiscal López Soto. La zona había sido rastrillada durante la investigación.

La promesa y la aparición

El 7 de abril Yesica Méndez, la mujer de Rodolfo, tuvo un accidente que la dejó inmovilizada. Por esos días, Rody, como llaman al camionero que también es conductor de máquinas viales, cumplía tareas para una minera en San Antonio de los Cobres, a 200 km de su casa. "Ella podía quedar sin caminar. Tuvieron que operarla pero la otra paciente que estaba en la sala resultó positiva de covid. La cambiaron de lugar y hubo una infección porque no se hicieron bien las curaciones".

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Rodolfo hizo la promesa a la Difunta Correa luego de que su mujer tuvo un accidente, en abril pasado.

Rodolfo hizo la promesa a la Difunta Correa luego de que su mujer tuvo un accidente, en abril pasado. "Iba a desmalezar porque la grutita estaba abandonada", dice Rodolfo. Ahí encontró los restos del joven trans Santiago Cancinos.

Rody hizo una promesa. "Quería que la gruta se viera bien, que si alguien pasaba, la viera. Había mucha vegetación crecida que la tapaba". Apenas llegaron, Rody le pidió a su hijo que limpiara y prendiera las velas. "Yo me fui a cortar ramas. Entonces lo vi". El cráneo no estaba enterrado, solo lo tapaban algunas hojas. En el lugar hay una escalera que conduce a un mirador. Unos dos metros más arriba encontró una zapatilla dada vuelta.

Minutos más tarde pasó por el lugar un hombre que vive en la zona. Rody le sobre advirtió sobre el hallazgo. El hombre llamó a la policía.

La búsqueda

Cuando desapareció Santiago, en la zona se habían hecho varios rastrillajes, incluso con perros entrenados. No encontraron nada.

Tras el hallazgo del camionero, el fiscal Leandro Flores, de la Unidad de Graves Atentados del Ministerio Público de Salta, ordenó que en el lugar trabajara del Cuerpo de Investigaciones Fiscales (CIF). Encontraron una mochila y ropa, que luego reconocieron sus padres, Mónica Ovando y Javier Cancinos.

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El lugar donde el camionero Rodrigo Gallo encontró los restos de Santiago Cancino, a la altura del kilómetro 12,5, de la ruta 9, pasando el puente del río Wierna, en la localidad de Vaqueros, Salta.

El lugar donde el camionero Rodrigo Gallo encontró los restos de Santiago Cancino, a la altura del kilómetro 12,5, de la ruta 9, pasando el puente del río Wierna, en la localidad de Vaqueros, Salta.

Las pericias siguieron durante el fin de semana donde, según el diario El Tribuno de Salta, encontraron una soga. "La soga y los otros elementos secuestrados serán analizados, por el momento no se puede hablar de ninguna hipótesis", dijo el fiscal López Soto. Y aclaró que el adolescente "pertenecía a un grupo de boy scout" y "tenía conocimientos respecto a alguna supervivencia".

“Se trató de un hallazgo casual", agregó López Soto, quien calificó el espacio como "una zona de muy difícil acceso. Teníamos la sospecha de que podía ser de Gala”. A pesar de que el adolescente estaba en proceso de transformación la justicia y algunos medios locales siguieron usando ese nombre.

Por qué no lo buscaron como Santiago Cancinos

Cuando desapareció, Santiago atravesaba su proceso de transición. En su documento figuraba el nombre Gala: aún no había hecho el cambio en el Registro Nacional de las Personas. La búsqueda se llevó adelante con el nombre legal, y no el autopercibido, una decisión que recibió cuestionamientos de organizaciones que defienden los derechos de las personas trans.

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Santiago atravesaba su proceso de transición. En su documento figuraba el nombre Gala: aún no había hecho el cambio en el Registro Nacional de las Personas.

Santiago atravesaba su proceso de transición. En su documento figuraba el nombre Gala: aún no había hecho el cambio en el Registro Nacional de las Personas.

"Exigimos una Justicia transfeminista que tenga en cuenta las vulnerabilidad de nuestra comunidad e identidades LGBTIQA+", difundió la Asociación Familias Diversas de Argentina (AFDA), que trabaja promueve la no discriminación hacia la población LBTIQA+, de niñas, niños, adolescentes y sus familias.

"Santiago Cancinos salió de su casa el 16 de Mayo de 2017. Tenía 14 años. Ese día iba a una clase de educación física a la que nunca llego. Lo buscaron como Gala violentando su identidad. #JusticiaParaSantiago #Trans", fueron las consigna.

Qué dijo su papá

Cuando se confirmó el hallazgo, su papá Javier escribió en su página de Facebook: "Con mi más profundo pesar confirmo que encontraron a mi dulce y entrañable hijx y agradezco a todas las personas que acompañaron estos duros 4 años. Y me parece justicia que la persona que me la encontró reciba la recompensa, ya que no resultó toda la búsqueda o canes que se trajeron y se encontraban a escasos metros del lugar. Hoy mi alma desgarrada sólo atina a dar gracias a ese papá y su hijo, al cual quisiera conocer personalmente", se indignó Javier al referirse al hallazgo del cuerpo de su hijo.

Durante el primer tiempo de a búsqueda, el Ministerio de Seguridad de la Nación ofreció una recompensa de 500 mil pesos para quien brindara datos que ayudaran a dar con el adolescente. En 2019 triplicó ese monto a un millón y medio de pesos. No hubo noticias hasta que lo encontró el camionero.

Santiago Cancinos adolescente trans desaparecido en Salta padres.png
Sus padres, Mónica Ovando y Javier Cancinos, lo buscaron durante 4 años.

Sus padres, Mónica Ovando y Javier Cancinos, lo buscaron durante 4 años.

La recompensa

Yesica tiene 39 años. Tras el accidente le diagnosticaron paraplejía. Desde entonces a Rody tuvo que dejar de trabajar. "Le dieron la baja porque no podía cumplir con las horas. Se dedicó a pleno a mi salud, al cuidado de la casa y de nuestros dos chicos. Los prepara y manda a la escuela, no queremos que pierdan eso", dice la mujer.

La pareja supo de la carta de Javier Cancinos y su pedido para que ellos cobren el dinero. "Con mi marido creemos que le corresponde la Ministerio de Seguridad comunicarse con nosotros por la recompensa. Queda feo que estemos pidiéndola porque ellos la ofrecieron. Así veremos la seriedad de la propuesta".

Desde que Yesica se accidentó todo cambió para los Gallo Méndez. "Ahora, con la silla de ruedas, tengo complicaciones para desplazarme por la casa, para entrar al baño. Tenemos que hacer reformas para adaptar nuestra vivienda que es precaria, no somos gente de dinero".

Además, la mujer tendrá que cumplir con un tratamiento de rehabilitación de fisioterapia que habrá que pagar. "Lo necesito por mi salud, para ver si puedo recuperar algo de movimiento de mis piernas".