Casos de Éxito

Se fue del país soñando con crecer y fundó una empresa que vale U$S 250 millones

En 2009 migró a Inglaterra con U$S 5.000. Hoy en día es uno de los empresarios más destacados en el mundo aeroespacial. La historia de Mariano Longo.
por Christian Dátola | por Rodrigo Porto | 21 de abril de 2021 - 20:00
Mariano Longo se fue a Inglaterra a estudiar inglés y terminó fundando la empresa Aeroset

Mariano Longo se fue a Inglaterra a estudiar inglés y terminó fundando la empresa Aeroset, que hoy vale más de USD250 millones.

Para Mariano Longo, CEO y fundador de Aeroset, emprender es una cuestión natural. Como suele pasar, el destino lo puso en el lugar correcto, y su voluntad y resiliencia lo llevaron a liderar una empresa con signo propio, que va abriendo caminos en todo el mundo.

En una entrevista exclusiva para A24.com Pymes, Mariano recordó cómo fueron sus primeros pasos, los desafíos que tuvo que enfrentar para convertirse hoy en uno de los empresarios más reconocidos del sector aeroespacial.

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El comienzo del camino

“Solía trabajar en empresas grandes porque iba rebotando de un lado a otro buscando cada vez mejores sueldos, pero siempre supe que no podés llegar a mucho en el mundo sin saber inglés”, explicó el directivo al comienzo de la entrevista.

“En 2009 yo estaba trabajando para la empresa francesa de lapiceras Bic, hablé con la directora de RR.HH. y le avisé que me iba”, recordó.

Y así fue cómo Mariano Longo tomó una decisión que le cambiaría la vida: viajar a la capital de Inglaterra con el objetivo de comenzar un crecimiento personal y alimentarse de la rica cultura británica.

“Ahí me largué a la aventura porque llegué a Londres con 5 mil dólares y hasta ese momento, mi único objetivo era aprender inglés. Por eso yo siempre digo que nadie nace emprendedor, lo que tenemos es el espíritu de progresar”, subrayó el empresario.

“Yo ahora sí soy emprendedor, pero cuando llegue no tenía ni idea lo que era un motor de un avión”, destacó entre risas.

En medio de la charla con A24.com Pymes, el emprendedor detalló: “Desde Argentina había reservado un cupo en un colegio, y esa misma institución me ubicó una casa". Gracias a eso, "podía elegir la nacionalidad de la familia con la que yo quería vivir. Yo siempre elegí familia inglesa porque el proyecto era aprender inglés”.

“Yo no me juntaba con gente de habla hispana para no perder el idioma inglés y por eso muchos me odiaban. Pero eso a mí me importaba muy poco”, reconoció Longo, que no pudo evitar destacar ser fanático de La Academia, al revelar su historia de vida.

El secreto del éxito

“Mi CV siempre fue bueno porque trabajé para empresas internacionales como Bic y Sancor. El problema es que el mercado inglés es muy fuerte y todos quieren trabajar ahí. Yo siendo sudamericano y con poco inglés debería haber sido más difícil pero tuve la suerte de conseguir trabajo en SC Johnson”, graficó el CEO de Aeroset.

Sin embargo, en su nuevo empleo no todo era color de rosas. Fue contratado para ser representante de la empresa ante España.

“Tuve la mala suerte que mi puesto en SC Johnson era de representante ante España. Eso no me servía porque hablaba español todo el día”, detalló Mariano Longo.

A las pocas semanas de llegar al Reino Unido, fue contratado por una empresa multinacional, SC Johnson, donde estuvo dos años. Luego le ofrecieron un puesto en una empresa de aviación, AAR Corporation: “Un rubro novedoso que desconocía. Me propuse aprender todo y lo hice”.

Llegó la segunda oportunidad: ser parte de GA Telesis. “Vendía muchísimo, ganaba comisiones altísimas, así que me pregunté si podía hacerlo solo”, destacó.

Su nueva aventura le generaba ingresos muy importantes. Pero su ambición por crecer lo animó a independizarse y despertó su espíritu emprendedor.

“En la empresa trabajé dos años más. Estaba vendiendo y haciendo mucho dinero pero cobraba comisión por eso se me ocurrió que podía hacer el dinero para mí mismo. Fue el dinero lo que me llevó a hacerlo, y no el emprendedurismo”, enfatizó Longo.

“En tres días Aeroset estaba creada y allí es cuando aprendí a ser un emprendedor a los golpes. La empresa estaba abierta y agarré la cartera de clientes que había realizado en 4 años".

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Como todos los empresarios, Mariano Longo recuerda con mucha nostalgia y alegría sus primeros pasos como emprendedor.

Como todos los empresarios, Mariano Longo recuerda con mucha nostalgia y alegría sus primeros pasos como emprendedor.

El avance de la compañía

Aeroset fue fundada en Inglaterra durante el 2013, comercializando piezas para la reparación de aviones.

"Comencé con una inversión de 70 mil dólares que era lo que había juntado hasta ese momento”, comentó el emprendedor.

En 2014, IAG, empresa madre de British Airways, Iberia y Air Lingus, entre otras compañías, le ofreció a Aeroset ser proveedor de piezas. Fue el primer contrato permanente de la compañía.

Luego logró ser proveedor de aerolíneas europeas como Lufthansa y Alitalia, el próximo objetivo de Longo fue llegar al mercado chino.

En este contexto, la compañía decidió cambiar su sede fiscal de la isla de Malta a Hong Kong, para utilizar esa ciudad como base para el resto del país.

“Mi primera orden vino de British Airways y ahí fui aprendiendo porque cuando sos el dueño de tu propia estructura la cosa cambia. Empecé con una oficina y ahora tenemos cinco, con más de 30 empleados y más de 200 clientes”, aseguró Longo, con un dejo de satisfacción.

“Ahora vivo en Portugal y tenemos oficinas aquí, en Londres, Miami, Malta y Hong Kong. Y tenemos clientes como Air France, Cherquis Airlines, Qatar Airways, GOL, Suizer, Iberia, Alitalia, etc", subrayó el directivo al referirse a la expansión de la firma.

En ese sentido, el empresario argentino admitió que “el secreto de la empresa es la flexibilidad, porque las decisiones las tomo yo y en este rubro hay mucha burocracia”.

Hoy en día la empresa está valuada en más de 250 millones de dólares pero como buen argentino no olvida sus pasiones y Aeroset es main sponsor de Racing Club, el club de sus amores.

Presencia dentro de la cultura pop

“Somos sponsor del Wolverhampton (uno de los clubes más prometedores de Inglaterra). Por primera vez en la historia de la Premier Legue, una empresa de aviación que no sea una aerolínea, es sponsor de un club”, indicó Longo.

“Esa decisión la tome en una hora. Otra empresa no lo haría salvo que tenga un producto determinado. Aunque la exposición en la Premier sí nos reditúa”, aclaró.

A esto se sumó la decisión de sponsorear a Racing Club en 2020, para tener presencia en uno de los clubes grandes de Argentina y América.

“Racing no nos da nada de venta, porque nada tiene que ver con nuestro rubro pero sí te da la exposición. Lo hacemos porque estamos locos. Y porque es el club que amo”, remarcó el empresario sin ocultar su felicidad.

Consejos y anécdotas de Mariano Longo

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