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Beirut busca respuestas por la devastadora explosión que ya provocó más de 100 muertos y 4.000 heridos

Beirut busca respuestas por la devastadora explosión que ya provocó más de 100 muertos y 4.000 heridos
La capital de Líbano, devastada por una doble explosión (Foto: AFP).

Más de 100 personas murieron y más de 4.000 resultaron heridas tras las dos enormes explosiones ocurridas el martes en el puerto de Beirut, según un nuevo balance comunicado este miércoles por la Cruz Roja libanesa. La onda expansiva fue tan potente que devastó barrios enteros de la ciudad.

Pero el número de víctimas puede seguir aumentando. "Nuestros equipos todavía están llevando a cabo operaciones de búsqueda y rescate en las áreas circundantes", dijo el comunicado de la Cruz Roja.

Consecuencias devastadoras

Unas 300 mil personas se encuentran sin techo este miércoles en Beirut. Al día siguiente de las explosiones que sacudieron el puerto, el panorama de desolación no ha cambiado.

La onda expansiva destruyó varios barrios de la ciudad (Foto: AFP).
La onda expansiva destruyó varios barrios de la ciudad (Foto: AFP).

El gobernador de la capital libanesa, Marwan Aboud, estimó el costo de los daños en más de 3.000 millones de dólares. "Cerca de la mitad de Beirut está destruida o dañada y hay entre 250 mil a 300 mil personas sin techo", detalló Aboud. De todo modos, el funcionario advirtió ese cálculo es inicial y que el efecto de la explosión puede ser todavía mucho peor.

Los grupos de rescate, en tanto, trabajan sin cesar. Las estimaciones oficiales hablan que el número de desaparecidos supera ampliamente la cantidad de muertos confirmados.

Evacuación de los heridos de la zona portuaria (Foto: AFP).
Evacuación de los heridos de la zona portuaria (Foto: AFP).

La explosión, que tuvo como epicentro la zona del puerto, afectó principalmente a los barrios más desarrollados y prósperos de la ciudad, en un país que ya sufre enormes privaciones por su constante inestabilidad política y social.

La capital libanesa, ha sido declarada "ciudad siniestrada". Las explosiones fueron de tal potencia que llegaron a ser registradas por los sensores del Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS) como un terremoto de magnitud 3,3.

El presidente libanés, Michel Aoun recorre la zona del desastre (Foto: AFP).
El presidente libanés, Michel Aoun recorre la zona del desastre (Foto: AFP).

Los socorristas, con la ayuda de guardias de seguridad, buscaron toda la noche a supervivientes o muertos atrapados bajo los escombros.

Varios cascos azules a bordo de un barco atracado en el puerto resultaron heridos graves, según la misión de la ONU en el Líbano.

Los hospitales de la capital, que enfrentan mientras tanto a la pandemia del nuevo coronavirus, están saturados.

La columna de humo, visible a kilómetros del lugar de la explosión (Foto: AFP).
La columna de humo, visible a kilómetros del lugar de la explosión (Foto: AFP).

Día de duelo nacional

El primer ministro, Hasan Diab, decretó para este miércoles un día de duelo nacional y prometió que los responsables "rendirán cuentas". El gobierno apunta a un cargamento de nitrato de amonio almacenado "sin medidas de precaución" en el puerto.

La zona portuaria, destruída con la explosión (Foto: AFP).
La zona portuaria, destruída con la explosión (Foto: AFP).

El depósito figura en esa zona desde 2014. Durante 6 años, su presencia parece haber estado al margen de los controles de seguridad esperables. "Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas. Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema", declaró el primer ministro ante el Consejo Superior de Defensa.

El nitrato de amonio es una sal blanca e inodora que se utiliza como base para muchos fertilizantes nitrogenados en forma de gránulos, aminonitratos, altamente solubles en agua. Pero también se usa para fabricar explosivos y ha causado varios accidentes industriales.

Un deposito con nitrato de amonio, el causante de la explosión devastadora (Foto: AFP).
Un deposito con nitrato de amonio, el causante de la explosión devastadora (Foto: AFP).

Ante el desastre, muchos países propusieron ayuda al Líbano, sobre todo Francia, que desde este miércoles envía varias toneladas de material sanitario.

El presidente Emmanuel Macron anunció en Twitter el envío de un destacamento de seguridad civil y "varias toneladas de material sanitario" a Beirut.

Estados Unidos también ofreció ayuda, al igual que Alemania, que cuenta con miembros del personal de su embajada en Beirut entre los heridos.

Sobre la explosión, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que "parecen un terrible ataque" y que generales de su país le indicaron que la causa fue "algún tipo de bomba".

"Parece un terrible ataque", señaló el mandatario a los periodistas en la Casa Blanca cuando comentó por primera vez la doble explosión producida en Beirut.

Hay más desaparecidos que el numero oficial de muertos en Beirut (Foto: AFP).
Hay más desaparecidos que el numero oficial de muertos en Beirut (Foto: AFP).

Sin embargo, el primer ministro Hasan Diab volvió a apuntar contra el depósito de nitrato de amonio como el causante del desastre. "No tendremos descanso hasta que encontremos a la persona responsable de lo sucedido para que rinda cuentas", prometió.

Roberto Maidana
por Roberto Maidana
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