Pandemia

Coronavirus: descubren la clave para una "vacuna universal" contra la enfermedad y sus variantes

Un instituto de Londres halló una "falla" en el núcleo del Covid-19. Se trata de una puerta para tener una cura contra toda mutación posible.
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Científicos británicos creen haber hallado el camino para una vacuna universal contra el coronavirus. (Foto: gentileza The Guardian).

Científicos británicos creen haber hallado el camino para una vacuna universal contra el coronavirus. (Foto: gentileza The Guardian).

Se inició en Wuhan, China y paralizó al mundo. La pandemia de coronavirus solo comenzó a revertirse con la aparición de las vacunas, a fines del año 2020. Desde entonces, llevamos más de un año y medio consultando sobre dosis, refuerzos y por cuánto tiempo otorgan inmunidad ante las diferentes variantes. Pero ahora llega desde Londres una gran noticia: la posibilidad de contar con una única vacuna, efectiva, y que protegerá contra cualquier evolución del coronavirus.

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La vacuna universal contra el coronavirus, actúa sobre una presencia común en todas las variantes (Foto: Gentileza ResearchGate)

La vacuna universal contra el coronavirus, actúa sobre una presencia común en todas las variantes (Foto: Gentileza ResearchGate)

Coronavirus: una vacuna universal

El Instituto Francis Crick, de Londres, cree haber hallado la llave para el éxito final contra el coronavirus. La posibilidad de haber identificado una característica genética del virus que parece ser "similar" y es menos propenso a las mutaciones

Es un avance "prometedor" en la carrera para desarrollar una vacuna universal que pueda ofrecer protección contra múltiples variantes de Covid-19. También, mediante la ingeniería genética podría ser utilizada ante una variedad de resfriados comunes causados por otros tipos de coronavirus. Todos comparten ese núcleo básico que atacarían las nuevas vacunas.

Coronavirus: una característica genética común

El trabajo de los investigadores británicos aparece publicado en la revista "Science Translational Medicine". La clave, como siempre se pensó, está en la estructura de la espiga (spike) del coronavirus. La espiga es la que "abre" las células sanas y permite volcar el contenido del coronavirus que inicia el desarrollo de la enfermedad. Así, neutralizando esta capacidad, se puede lograr una suerte de "antídoto universal", sin importar qué nueva mutación pueda tener el coronavirus.

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El articulo que anuncia que anticuerpos en ratones pueden neutralizar diversos tipos de coronavirus, base para una vacuna universal (Foto: Science Translational Medicine)

El articulo que anuncia que anticuerpos en ratones pueden neutralizar diversos tipos de coronavirus, base para una vacuna universal (Foto: Science Translational Medicine)

La llave maestra para la vacuna de alcance general

Se trata de algo que los científicos denominan como la subunidad S2 que une la proteína espiga a la membrana del virus y permite la fusión con una célula sana.

Como muchas veces, las experiencias de laboratorios se realizan en ratones. Los científicos hallaron que al aplicar la vacuna se generaron anticuerpos específicos para la subunidad S2 que fueron capaces de neutralizar una variedad de coronavirus, incluido el coronavirus estacional "resfriado común". Pero lo más importante: actuó tanto con la cepa original como con las variantes Alpha, Beta, Delta, y la variante original de Ómicron.

¿Qué significa este aporte? Kevin Ng, uno de los coautores del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Retrovirus del Instituto Francis Crick, dijo que el área S2 de la proteína espiga era un "objetivo prometedor para una posible vacuna contra el coronavirus". Explicó que esa sección del virus es similar en las diferentes variantes. Por lo que actuar efectivamente contra ella es la clave para una vacuna única más robusta contra todo tipo de variantes.

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El envió de vacunas a todo el mundo no cesa. Una dosis universal mejoraría enormemente las chances dar inmunidad contra todo tipo de variantes del coronavirus (Foto: Gentileza The Independent)

El envió de vacunas a todo el mundo no cesa. Una dosis universal mejoraría enormemente las chances dar inmunidad contra todo tipo de variantes del coronavirus (Foto: Gentileza The Independent)

Una característica común desde donde actuar

Como estos anticuerpos habían aumentado la amplitud exitosa de la respuesta para prevenir casos graves de la enfermedad, la vacunación específicamente dirigida a S2 puede ser una estrategia para lograr la inmunidad multicoronavirus.

George Kassiotis, líder principal del grupo en el Instituto Francis Crick, dijo que una vacuna específica para la subunidad S2 podría ofrecer protección contra los coronavirus actuales y futuros.

La diferencia es simple para comprender:

  • Las vacunas que atacan otra parte del coronavirus requieren modificaciones ante cada variante o son menos efectivas según el caso.
  • Una vacuna que apunte al "corazón" del coronavirus, el área S2, será efectiva contra una amplia gama sin requerir actualizaciones.

Si bien puntualizó que aún falta tiempo de investigación, la ingeniería genética permitirá encontrar el camino más rápido para diseñar y probar una vacuna universal.

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