Internacional

Nueva York enfrenta el brote de una rara enfermedad relacionada con ratas

El Departamento de Salud de la ciudad estadounidense emitió una advertencia el 22 de septiembre sobre el repentino aumento de casos.
La ciudad de Nueva York

La ciudad de Nueva York, afectada por una enfermedad infecciosa causada por una bacteria que se encuentra en la orina de las ratas (Foto: archivo).

Nueva York se ve afectada por el brote de una extraña enfermedad infecciosa causada por una bacteria que se encuentra en la orina de las ratas. Hasta el momento, en la metrópoli estadounidense se detectaron 15 casos y una muerte.

Se trata de una rara enfermedad llamada Weil o leptospirosis que afecta a personas que pudieron haber estado en contacto con la orina del roedor. Si bien la leptospirosis es poco común en Estados Unidos -donde se detectan alrededor de 200 casos por año-, la enfermedad infecta a un millón de personas en todo el mundo y causa cerca de 60.000 muertes.

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El Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York emitió una advertencia el 22 de septiembre sobre el repentino aumento de la enfermedad, que ha sido detectada en cuatro de los cinco condados de Nueva York (solo Staten Island ha esquivado la leptospirosis hasta ahora) y 13 de los 14 casos reportados en ese momento resultaron en hospitalización.

Los expertos creen que el aumento de casos podría estar relacionado con las temperaturas más cálidas y el cambio climático en la ciudad.

Qué es la leptospirosis

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la leptospirosis es una enfermedad zoonótica de potencial epidémico, principalmente después de lluvias fuertes, causada por una bacteria llamada leptospira.

En general, los seres humanos adquieren la enfermedad por estar en contacto con la orina de animales infectados -pueden ser ratas, vacas, cerdos, caballos, perros- o con un ambiente contaminado por orina. La transmisión de humano a humano ocurre muy raramente.

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Cuáles son los síntomas más frecuentes de la leptospirosis

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Mialgia, en particular en el músculo de la pantorrilla
  • Infección conjuntival
  • Ictericia
  • Malestar general

Desde la OPS advierten que es “fácilmente confundido con otras enfermedades comunes en los trópicos”, como son el dengue y otras fiebres hemorrágicas.

Cómo prevenir la leptospirosis

  • Evitar el contacto con agua estancada
  • Vacunar a los animales de compañía
  • Mantener el hogar y alrededores libres de roedores
  • No dejar a los perros sueltos en espacios abiertos
  • Utilizar guantes y protección si se va a trabajar en un espacio donde puede estar la bacteria
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