Alerta mundial

Contagios, síntomas y vacunas contra la viruela del mono: todas las respuestas sobre la enfermedad

¿Cómo se contagia? ¿Cuáles son sus síntomas? ¿Cuál es la gravedad? ¿Existe un tratamiento? A24.com responde a las principales dudas sobre la viruela del mono.
La viruela del mono: el extraño virus que se expande y pone en alerta al mundo. 

La viruela del mono: el extraño virus que se expande y pone en alerta al mundo. 

La viruela del mono avanza por el mundo y se convirtió en el mayor brote de la enfermedad reportado fuera de África desde que se tiene registro. En Argentina hay una persona sospechosa con síntomas compatibles y las autoridades de salud de varios países detectaron contagios. Bélgica y el Reino Unido son algunos de ellos.

¿Qué es la viruela del mono?

Se trata de una zoonosis (enfermedad transmitida entre animales vertebrados y el hombre) producida por un virus ADN. Aunque produce síntomas y tiene una presentación similar a los de la viruela, enfermedad erradicada desde 1980, presenta menor gravedad, transmisibilidad y mortalidad.

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Se cree que la transmisión de la viruela del mono es producida a través de la saliva o excreciones respiratorias (Foto GETTY).

Se cree que la transmisión de la viruela del mono es producida a través de la saliva o excreciones respiratorias (Foto GETTY).

Es endémica, principalmente en África Central y Occidental, y durante los últimos años hubo un claro incremento tanto en su frecuencia como en su distribución. Se han reportado casos importantes esporádicos, especialmente en Reino Unido. Existen dos variantes: la variante de África Occidental y la de África Central.

¿Cuáles son las formas de contagio?

Se cree que la transmisión de la viruela del mono es producida a través de la saliva o excreciones respiratorias, o por contacto con el exudado de la lesión o el material de la costra.

También se está barajando la posibilidad de contagio durante las relaciones sexuales y que la excreción viral a través de las heces puede representar otra fuente de exposición, aunque todavía se necesitan más datos sobre ello.

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La transmisión sostenida de persona a persona es limitada y es mucho menos eficaz que la transmisión de animal a persona.

¿Cómo se diagnostica la viruela del mono?

Para llegar al diagnóstico, se pueden tomar muestras de las lesiones cutáneas, de las costras y de la orofaringe. Se utilizan técnicas moleculares mediante PCR para su diagnóstico.

¿Cuál es la gravedad de la viruela del mono?

Las complicaciones más frecuentes son la sobreinfección bacteriana de las lesiones, la queratitis, la bronconeumonía, la sobreinfección corneal o la encefalitis.

Las lesiones en la piel viruela del mono 1.jpg

La mortalidad descrita en los brotes en África varía del 1 al 10%. Los casos identificados en Reino Unido son de la variante de África Occidental, que tiene una mortalidad de aproximadamente el 1%, frente a la variante de África Central que tiene mayor mortalidad, del 10%.

Las mayores tasas de mortalidad se presentan en niños, jóvenes e inmunodeprimidos. Se ha observado un curso más grave de la infección en personas no vacunadas frente a la viruela.

¿Cuál es el tratamiento adecuado?

Para la viruela del mono todavía no existe un tratamiento antiviral específico. El tratamiento que se administra es de soporte, para el control de los síntomas y para evitar las sobreinfecciones bacterianas.

Viruela del mono: los síntomas para prestar atención

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Según la OMS, los síntomas de la viruela del mono duran entre 14 a 21 días.

Según la OMS, los síntomas de la viruela del mono duran entre 14 a 21 días.

Las autoridades sanitarias de varios países, incluidos varios latinoamericanos, se han puesto en alerta para identificar con celeridad cualquier potencial caso de viruela del mono, para poder ofrecer tratamiento, rastrear contactos y evitar la propagación del virus.

Para ello, las agencias de Salud recomendaron a sus poblaciones estar atentas a los síntomas y acudir al médico si hay sospecha de estar contagiado, principalmente si has estado de viaje en las últimas tres semanas (el periodo de incubación de la enfermedad).

Los síntomas de la enfermedad suelen ser parecidos a los de una gripe e incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Escalofríos
  • Agotamiento
  • Ganglios linfáticos inflamados

El síntoma más característico aparece de 1 a 5 días después de la fiebre: se desarrolla una erupción que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, principalmente manos y pies.

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La viruela del mono: el extraño virus que se expande y pone en alerta al mundo.

La viruela del mono: el extraño virus que se expande y pone en alerta al mundo.

En muchos de los casos actuales, las personas han reportado la aparición de la erupción en la zona genital. La forma en que se ven este tipo de ampollas cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra que luego se cae. Si una persona presenta este tipo de erupción debe acudir al médico y aislarse para evitar transmitir la enfermedad a otros.

¿Existe vacuna?

Tampoco hay una vacuna específica, pero la de la viruela otorga una protección superior al 80%. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) recomendó que las personas de alto riesgo que hayan estado en contacto estrecho con otras infectadas por la viruela del mono sean vacunadas.

¿Qué tan comunes son los brotes en el mundo?

El virus se identificó por primera vez en un mono cautivo y desde 1970 se reportaron brotes esporádicos en 10 países africanos. En 2003 hubo un brote en EE.UU., la primera vez que se veía la enfermedad fuera de África.

Los pacientes contrajeron la enfermedad por contacto cercano con roedores que habían sido infectados por pequeños mamíferos -ratas, lirones y ardillas- importados de África. En ese momento se informaron un total de 81 casos, pero ninguno resultó en muerte.

En 2017, Nigeria experimentó el mayor brote documentado, unos 40 años después de que el país tuviera sus últimos casos confirmados de viruela del mono. Hubo 172 casos sospechosos y el 75% de las víctimas eran hombres de entre 21 y 40 años. Este año Nigeria registró 46 casos sospechosos, de los cuales 15 están confirmados, de acuerdo a la OMS.

¿Dónde se han detectado casos de la viruela del mono en el mundo?

Desde el primer contagio a humanos, hubo brotes en Camerún, Costa de Marfil, Gabón, Liberia, Nigeria, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Sierra Leona y Sudán del Sur. Fuera de ahí, Estados Unidos ha detectado casos esporádicamente, el último antes de este brote, fue en 2021.

Desde que Reino Unido alertó a principios de mes, este país ha notificado 20 casos confirmados, mientras que en España hay 30 confirmados y se investiga casi medio centenar; Portugal ha localizado al menos 20 casos. Y Canadá y Estados Unidos investigan más de una docena.

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