Pandemia

Una nueva subvariante de Ómicron quedó en la mira de la OMS: ¿cuáles son las características de este linaje?

Es más difícil de detectar que la variante Ómicron original y puede propagarse incluso más rápido y ahora se investiga su capacidad de saltear la inmunidad.
¿Cómo es BA.2

¿Cómo es BA.2, la nueva subvariante de Ómicron que está en la mira de la OMS? (Foto: Pixabay)

Apodada "Ómicron furtiva" por los sanitaristas más importantes del mundo, BA.2 es la nueva subvariante que tiene en vilo a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Su apodo furtiva proviene de una de sus principales diferencias con el linaje original. Esa variante fue relativamente fácil de rastrear debido a una peculiaridad específica, la eliminación de un gen spike ( espícula), que la hizo destacar en las muy utilizadas pruebas de PCR sin la necesidad de una secuenciación adicional del genoma.

Pero la nueva variante no parece tener esta característica, lo que la hace más difícil de monitorear.

Significa que si bien las pruebas de PCR aún detectarán si alguien tiene esta variante de COVID-19, las muestras deberán enviarse para un análisis de laboratorio adicional para determinar si alguien tenía la “furtiva”.

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La variante Ómicron tiene un sublinaje más transmisible, advierten los expertos  (Foto: Archivo)

La variante Ómicron tiene un sublinaje más transmisible, advierten los expertos (Foto: Archivo)

Variante bajo investigación

Es por ello que la UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido) marcó a BA.2 como una “variante bajo investigación”, un nivel por debajo de una “variante de preocupación”, después de que los primeros datos sugirieran que puede ser más transmisible y más capaz de evadir las vacunas que las variantes anteriores del virus mortal.

Es una subvariante de la Ómicron original, BA.1, pero parece tener ciertas diferencias que pueden hacer que se propague más rápido y sea más difícil de detectar.

Según la Organización Mundial de la Salud, ahora quizá supere a la variante anterior con unos 8.000 casos identificados en más de 40 países, incluidos EE.UU., India, Alemania y Australia.

En el Reino Unido, se detectaron unos 426 casos desde que se designó por primera vez el nuevo linaje en diciembre. Aunque ese número puede parecer pequeño en comparación con las decenas de miles de casos diarios de covid-19 durante los últimos dos meses, se cree que la cifra real de BA.2 será muchas veces mayor porque solo se verifica una fracción de las infecciones debido a las variantes.

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Ómicron: las características que preocupan del sublinaje BA.2 (Foto: Archivo)

Ómicron: las características que preocupan del sublinaje BA.2 (Foto: Archivo)

¿Qué advierten los científicos británicos sobre BA.2?

Aun así, aunque los epidemiólogos, virólogos e inmunólogos ahora trabajarán las 24 horas analizando BA.2, parece haber poco temor de que cause otra ola de infecciones.

El doctor Tom Peacock, uno de los primeros virólogos en dar la alarma sobre Ómicron, dijo según lo reproducido por Independent: “Incluso con una transmisibilidad ligeramente más alta, esto no es absolutamente un cambio de Delta a Ómicron y, en cambio, es probable que sea más lento y más sutil”.

“Dicho esto, no me sorprendería que BA.2 reemplace lentamente a su linaje original en los próximos meses con mutaciones un poco más ‘optimizadas’”, analizó.

El científico, del Imperial College London, le comentó al Daily Mail: “Observaciones muy tempranas de India y Dinamarca sugieren que no hay una diferencia dramática en cuanto a la gravedad”.

La doctora Meera Chand, directora de incidentes de coronavirus de la UKHSA, declaró que una forma alterada de la variante Ómicron no fue inesperada porque, por su propia naturaleza, los virus están en constante evolución.

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