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El mundo sin hambre pasa también por proteger los alimentos

El mundo sin hambre pasa también por proteger los alimentos
La pérdida de alimentos, un problema creciente que tiene alto impacto.

*Por Mario Lubetkin

La preocupación sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos se ha ido transformando en un foco de atención cada vez más importante cuando se discute de los caminos para eliminar el hambre, que según el último informe de la FAO ya afecta a 690 millones de personas.

La organización internacional con sede en Roma estima que el 14 por ciento de los alimentos, valorados en 400 mil millones de dólares al año, se pierden porque se estropean, o se derraman antes de llegar a ser un producto final, o en la etapa de venta al por menor, o cuando los consumidores lo descartan, o se eliminan de la venta debido a que el alimento no contiene todas las normas de calidad.

A veces debido a que no se comprende la fecha indicada en el producto o simplemente porque la fecha esta vencida.

Por ejemplo: los lácteos, la carne u otros productos pueden estropearse durante el transporte debido a sistemas de traslado o almacenamiento en frío inadecuados.

Las pérdidas son mayores en los países en desarrollo, como la zona del Africa Subsahariana con el 14 por ciento y en Asia Meridional y Central con el 20,7 por ciento.

Mientras que en los países más desarrollados como Australia y Nueva Zelanda, el promedio de pérdida no supera el 5,8 por ciento.

Las principales perdidas afectan a raíces, tubérculos y cultivos oleaginosos (en un 25 por ciento), frutas y hortalizas (en un 22 por ciento), productos cárnicos y de origen animal (en un 12 por ciento)

El Director General de la FAO, Qu Dongyu, recordó la importancia de este tema que “significa desperdiciar los recursos naturales escasos, incrementando los efectos del cambio climático y perdiendo la oportunidad de alimentar a una población creciente en el futuro”, instando a los sectores publico y privado a promover, aprovechar y ampliar las políticas, la innovación y las tecnologías.

El Jefe económico de la FAO, Máximo Torero, relacionó este debate a los efectos del Covid 19 que ha puesto de manifiesto la vulnerabilidad de los sistemas alimentarios, “que deben ser más sólidos y resilientes” recordando que las Naciones Unidas declararon por primera vez a partir del 29 de setiembre de este año como el Día Mundial sobre la Concientizacion sobre la Pérdida y Desperdicio de Alimentos”, lo “que demuestra la dimensión que esta tomando este tema neurálgico”.

La reducción de la pérdida y desperdicio de alimentos puede determinar importantes beneficios, desde una mayor cantidad de alimentos disponibles para los mas vulnerables, la reducción de gases de efecto invernadero, la reducción sobre la presión de los recursos hídricos y de la tierra, el crecimiento de la productividad y de la economía.

La innovación tecnológica y operacional, encontrando soluciones para la gestión de la poscosecha, un envasado de alimentos más adecuado, la flexibilización de los reglamentos y normas sobre los requisitos estéticos para las frutas y las hortalizas, políticas gubernamentales destinadas a reducir el despilfarro de alimentos, como directrices para redistribuir los excedentes de alimentos inocuos a personas necesitadas a través de banco de alimentos y el establecimientos de nuevas alianzas, incluso fuera del sector alimentario, por ejemplo con los principales actores del ámbito climático, son otras medidas que pueden ayudar a invertir las actuales tendencias.

La reducción del desperdicio de alimentos también tiene un efecto directo en la mejora de los efectos mas negativos del cambio climático.

La reducción de la perdida de alimentos en un 25 por ciento compensaría el daño ambiental que causaría el futuro uso de la tierra para la agricultura.

Ello significaría no tener que destruir más bosques para producir más alimentos, con consecuencias devastadoras para el cambio climático y la biodiversidad.

Los esfuerzos de innovación tecnológica, o de nuevas regulación de las políticas de producción y seguridad alimenticia, o de empaquetamientos en forma mas correcta y saludable, comienzan a ocupar mas espacio en las agendas de los Gobiernos, los parlamentos, las autoridades ciudadanas, el sector privado y de la sociedad civil.

Uno de tantos ejemplos de innovación agrícola que podemos verificar en diferentes partes del mundo, son la aplicación en Kenia y Tanzania de tecnología de enfriamiento de leche mediante energía solar, contribuyendo a evitar la perdida de leche sin generar emisión adicional de gases de efecto invernadero.

Esa misma tecnología permite ahorrar en Tunez tres millones de litros de agua por año.

Lewrence Haddad, Director Ejecutivo de la Alianza Mundial para la Mejora de la Nutricion(GAIN) recordó que “los alimentos nutritivos son los mas peredecederos, y por ende los mas vulnerables a la perdida. No solo se pierden los alimentos, sino la inocuidad de los mismos y se menocaba la nutrición”.

Según informes recientes, tres mi millones de personas no pueden permitirse dietas saludables, un 13 por ciento de los adultos son obeso sy el 39 millones esta con sobrepeso, mientras que en 2017 se registraron en el mundo la muerte de 4,5 millones de personas relacionadas a causas de obesidad.

La nutrición es otra componente del mismo debate. El paso a dietas saludables en todo el mundo ayudaría a controlar el aumento del hambre, al tiempo que propiciaría enormes ahorros.

Se calcula que este giro permitiría compensar casi por completo los costos sanitarios asociados a una alimentación poco saludable, que se estima que alcanzarán 1,3 billones de USD al año en 2030; mientras que el costo social de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el sector de la alimentación, estimado en 1,7 billones de USD, podría reducirse hasta en tres cuartas partes.

Si bien las soluciones específicas variarán de un país a otro, e incluso dentro de los propios países, las respuestas generales consisten en intervenciones a lo largo de toda la cadena de suministro de alimentos, en el entorno alimentario y en la economía política que conforma las políticas comerciales, de gasto público y de inversión.

El Informe sobre la seguridad alimentaria y la nutrición 2020 (SOFI) sugiere a los gobiernos a incorporar la nutrición en sus enfoques de la agricultura; esforzarse por reducir los factores que aumentan los costos en la producción, el almacenamiento, el transporte, la distribución y la comercialización de alimentos, por ejemplo mediante la reducción de las ineficiencias y de la pérdida y el desperdicio de alimentos; prestar apoyo a los pequeños productores locales para que cultiven y vendan alimentos más nutritivos y garantizar su acceso a los mercados; dar prioridad a la nutrición de los niños como la categoría con mayores necesidades (191 millones de niños de menos de 5 anos tienen problemas de crecimiento y 38 millones sufren obesidad según datos SOFI 2019); por lo que es necesario fomentar un cambio de comportamiento a través de la educación y la comunicación; e integrar la nutrición en los sistemas de protección social y las estrategias de inversión a escala nacional.

La comunicación es otra componente que debe ser incluida en este gran esfuerzo de reducción de la perdida de alimentos.

“Combatir la perdida y el desperdicio de alimentos con información precisa y datos objetivos a nivel nacional representa un intento de crear un sistema alimentario que favorezca la salud del planeta y los seres humanos”, señaló Geeta Sethi, Jefa de Sistemas Alimentarios de la Banca Mundial, añadiendo que para saber cuales son las prioridades de las políticas de un país y que inversiones e intervenciones son necesarias en consecuencia, se necesitan buenos datos e informaciones”, recordando la plataforma técnica recientemente lanzada por la FAO para la medición y la reducción de las perdidas y desperdicios de alimentos. SDGS//DATOS.

China, a través de su Presidente Xi Jinping, hizo un fuerte llamado en agosto a afrontar el tema de los desperdicios alimenticios que califico de “vergonzoso” “impactante””y “angustioso’ lo que fue seguido con atención por los diferentes sistemas de comunicación de país, sea los principales canales de televisión como las diferentes plataformas de video, anunciando sanciones a quienes estimulen la mala alimentación o la ingesta desproporcionada.

Este tema ha sido materia permanente de reflexión del Papa Francisco que ha denunciado los “mercanismos de superficialidad, negligencia y egoísmo” que fomenta la cultura del derroche de los alimentos y ha recordado que en muchos lugares, hermanos nuestros no pueden alimentarse ni sana ni suficientemente mientras que en otros se malgasta y se derrocha sin control, es la paradoja de la abondancia”.

“La familia, la escuela, los medios de comunicación tienen una importante rol en la educación y la sensibilización. Nadie puede quedar al margen de la lucha contra esta cultura que va sofocando a tantas personas, especialmente a los pobres y vulnerables de la sociedad”, agregó el Papa, quien subrayó “que si queremos construir un mundo en el que nadie quede excluido, tenemos que plantear un presente que evite radicalmente el despilfarro de comida”, ya que “juntos, sin perder tiempo, aunando recursos e ideas, podremos presentar un estilo de vida que de la importancia que merecen los alimentos”.

* El autor es Subdirector General de la FAO.

De nacionalidad uruguaya, comenzó su carrera profesional en la agencia de noticias Inter Press Service (IPS) en 1979.

Fue Director General de esta agencia entre 2002 y 2014. Durante su carrera profesional, Lubetkin ha coordinado proyectos con los gobiernos de Finlandia, Italia, España, Uruguay y Brasil, junto al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

En 2012 fue nombrado miembro del Grupo Asesor de las Naciones Unidas para el Año Internacional de las Cooperativas.

Lubetkin se incorporó a la FAO en febrero de 2014 como Director de la Oficina de Comunicación Institucional (OCC) y entre agosto de 2015 y marzo de 2020 desempeñó el cargo de Director de Gabinete.

por Mario Lubetkin
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