Economía e Inflación

Con críticas a una medida implementada en Argentina, Chile intenta combatir una inflación récord

La inflación en Chile llega al 10% anual, un récord desde 1993. Chile se niega a adoptar congelamientos de precios por el fracaso en la Argentina
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Piñera le entrega la banda presidencial a Boric

Piñera le entrega la banda presidencial a Boric, pero también le cedió la lucha contra la inflación ( foto: Archivo)

Alberto Fernández  y Gabriel Boric. Chile mira la mala experiencia argentina y no quiere imponer congelamiento de precios ante la inflación (Foto: archivo)

Alberto Fernández  y Gabriel Boric. Chile mira la mala experiencia argentina y no quiere imponer congelamiento de precios ante la inflación (Foto: archivo)

El presidente Boric enfrenta la protesta de camioneros por el aumento de precios como en el combustible  y la inflación en Chile (Foto: gentileza El Mercurio)

El presidente Boric enfrenta la protesta de camioneros por el aumento de precios como en el combustible  y la inflación en Chile (Foto: gentileza El Mercurio)

"Desde el punto de vista económico, fijar precios bajo los valores del mercado tiende a generar mercado negro, escasez, fenómenos de acaparamiento. Esto se ha visto en muchos países, como en Argentina". La explicación la dio Mario Marcel, el ministro de Hacienda del nuevo gobierno de Chile. El país tiene un desafío inmediato en la gestión que asumió el pasado el 11 de marzo: contener el aumento de la inflación de manera constante.

Chile contra la inflación

Para el ministro Marcel, "Argentina tuvo el mes pasado la inflación más alta en varias décadas y la inflación es muy difícil de controlar... Aunque uno quisiera hacerlo, aparte de ser inefectivo, es algo muy difícil de realizar”.

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Los mercados y ferias de Chile, ante el aumento de la inflación que llega al 10% anual (Foto: Gentileza La Tercera)

Los mercados y ferias de Chile, ante el aumento de la inflación que llega al 10% anual (Foto: Gentileza La Tercera)

Marcel es el único funcionario del gabinete nacional chileno que sobrevivió a la transición entre Sebastián Piñera y Gabriel Boric. Entre 2016 y 2020 se desempeñó como presidente del Banco Central de Chile. Llegó a Hacienda en enero de 2022.

Ahora, el nuevo gobierno chileno, de izquierda con predominio del Partido Comunista, no quiere imitar usar las herramientas que fracasan a repetición en la Argentina.

La inflación, un problema mundial

Este fenómeno está de regreso en todo el mundo. Es lo que repite una y otra vez la titular del FMI, Kristalina Georgieva. "Una crisis sobre otra crisis", dice la directora gerente del Fondo. Primero por el parate por la pandemia y ahora por la guerra entre Rusia y Ucrania que disparó los precios de commodities como el petróleo. el gas y los alimentos.

En la Argentina, la inflación sube no importa lo que ocurra en el mundo, pero en Chile la situación era otra hasta 2019.

Durante 20 años, el promedio de la inflación anual se ancló en el 3%. Repetimos, 3% anual durante 20 años. Pero una serie de episodios complicaron la parte final del segundo mandato de Sebastián Piñera. Comenzó con la revuelta social de octubre de 2019, siguió con las consecuencias de la pandemia y en este 2022, la economía ve como la inflación se va retroalimentando.

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El presidente Boric enfrenta la protesta de camioneros por el aumento de precios como en el combustible  y la inflación en Chile (Foto: gentileza El Mercurio)

El presidente Boric enfrenta la protesta de camioneros por el aumento de precios como en el combustible y la inflación en Chile (Foto: gentileza El Mercurio)

2019, el año del quiebre para la estabilidad

Chile tuvo un cambio fundamental de su economía en 1973. El año del sangriento golpe de estado contra Salvador Allende. La inflación llegó al 508%. La dictadura de Pinochet introdujo un programa opuesto a la economía del gobierno socialista. Con una clara línea liberal, que hizo bajar la inflación. Cuando el dictador Pinochet dejó el gobierno, la inflación de chile bajó hasta el 27% en 1990.

Los gobiernos democráticos siguieron con la estructura capitalista para la economía del país. Aún con los gobiernos del socialismo moderado de Ricardo Lagos y Michelle Bachelet. El país siguió creciendo y la inflación, bajando.

El ciclo del índice de precios fue el siguiente:

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Durante 20 años, Chile tuvo una inflación del 3% anual en promedio (Foto: Inflation.EU)

Durante 20 años, Chile tuvo una inflación del 3% anual en promedio (Foto: Inflation.EU)

Salvo el año 2008 (el año de la crisis mundial por la burbuja inmobiliaria) 2014 y 2015, la inflación se mantuvo en valores por debajo del 3% anual.

Pero desde la crisis social de octubre de 2019, que acabó con la reforma de la constitución aun en curso, la inflación trasandina comenzó a escalar.

El último año de la administración Piñera fue el más complicado en dos décadas.

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2021, el año en que la inflación se despertó en Chile (Foto: Inflation.EU)

2021, el año en que la inflación se despertó en Chile (Foto: Inflation.EU)

Arrancó en un 3,1% en enero, bajó al 2,5% a mediados de febrero, pero desde ese momento no paró de subir. Hasta superar el 7% anual en diciembre de 2021.

Cambio de gobierno, pero la inflación sigue

Piñera entregó una economía complicada al nuevo presidente, Gabriel Boric. Y aunque es justo reconocer que el nuevo mandatario todavía está definiendo su acción, la inflación parece no dar un "plazo de gracia".

La inflación chilena, sigue cuesta arriba. En el mes de marzo llegó al 1,9%. Lo que hace que el acumulado anual la ubique en un récord: Roza el 10% anual. Un valor que no se veía desde 1993 (12%).

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Como atacar a la inflación

El gobierno dispuso la suba del salario mínimo. Chile se ubica ahora con el segundo mejor salario mínimo de la región. Solo detrás de Colombia. Pero aún así es el más bajo de los países que integran la OCDE. Cuando estalló la crisis de 2019, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), precisó que de sus 38 países miembros, Chile era el país con mayor desigualdad.

La inflación en alza castiga a los sectores más populares y conspira para reducir la desigualdad.

A tal punto, que el presidente Boric enfrenta ahora una dura protesta de camioneros que hasta bloquean las rutas del país. Se quejan por bajos salarios y el impacto del aumento del combustible en la economía trasandina.

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Piñera le entrega la banda presidencial a Boric, pero también le cedió la lucha contra la inflación ( foto: Archivo)

Piñera le entrega la banda presidencial a Boric, pero también le cedió la lucha contra la inflación ( foto: Archivo)

Una de las medidas instrumentadas por el nuevo gobierno es la creación de un Observatorio del Valor al Público de la Canasta Básica de Alimentos. Las empresas deberán registrar su precios, lo que permitirá calcular un subsidio que el Estado entregará mensualmente entre mayo y diciembre a las familias de menores ingresos para hacer frente a la inflación. ¿ suena similar a prácticas aplicadas en nuestro país, no es cierto?

También unos 3 millones de habitantes recibirán un bono compensatorio del poder adquisitivo perdido (Chile tiene 19 millones de habitantes). Otra medida es implementar una "canasta básica protegida", que entre otras cosas estudia eliminar o reducir el IVA en productos básicos.

Pero no habrá un "congelamiento de precios". Funcionarios y empresarios coinciden en las consecuencias: produce fuertes distorsiones en el contexto de inflación actual y puede generar desabastecimiento de productos. La cordillera divide las opiniones de los gobiernos sobre cómo enfrentar el aumento de la inflación.

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