Corona Británica

"London Bridge Down": ¿cómo funciona el protocolo para cuando muera la reina Isabel?

Una frase clave indicará que la reina de Gran Bretaña falleció y pondrá en marcha el proceso para su entierro y la sucesión.
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
El puente de Londres ha caído

"El puente de Londres ha caído", la frase en clave que activará el protocolo funerario cuando muera la reina Isabel II (Foto: Archivo)

"London Bridge Down" quiere decir "el puente de Londres ha caído". La frase, que parece referirse a un atentado o a un circunstancia extraordinaria, está en relación con otra circunstancia vinculada a la realeza británica: es la frase que activará el protocolo previsto para cuando muera Isabel II.

La monarca tiene 95 años, lleva 69 como reina de ese país y es la que más años permaneció en el trono de la Corona británica en toda su historia. Sin embargo, su inesperado fin de año en un retiro obligatorio de sus actividades públicas, pusieron de relieve la existencia de este plan.

Por una indisposición que no se aclaró con precisión, lsabel II tuvo que modificar drásticamente su agenda oficial. Canceló viajes y apariciones públicas para descansar en su castillo de Windsor. Aunque se la volvió a ver en un breve acto protocolar, los médicos de palacio le pidieron reposo, por lo menos, hasta febrero de 2022.

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De aquí surge el nombre en clave para el protocolo cuando muera la reina. El verdadero

De aquí surge el nombre en clave para el protocolo cuando muera la reina. El verdadero "puente de Londres", que suele confundirse con el puente de la Torre de Londres. (Foto: Archivo)

"El puente de Londres ha caído"

Cuando se produzca la muerte de la reina, se espera que los primeros en conocer la noticia sean su familiares más directos, pero luego deberá comunicarse a Gran Bretaña y al mundo. Ese será el primer paso del protocolo.

El secretario privado de la reina deberá hacer un breve llamado al 10 de Downing Street, la residencia del primer ministro británico. Edward Young -el secretario- dirá: "London Bridge is down". Entonces, el primer ministro será el encargado de anunciar la noticia oficialmente.

Primero se informará a los gobiernos de los países del Commonwealth -la comunidad británica-, luego a los principales países aliados y finalmente a todo el mundo.

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Normas especiales de luto

Las transmisiones de televisión se concentrarán con la BBC como cabecera. Solo funcionará la primera estación, que será la encargada de transmitir todos los acontecimientos del funeral, cuya duración será de 10 días.

En el palacio de Buckingham, un cartel de aviso se colocará junto a la enorme puerta de ingreso, la cual quedará cerrada por 4 días para el velatorio de la reina en ese lugar. La monarca deberá ser velada en Buckingham, incluso aunque muera en otro de sus palacios o en el exterior.

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El cuerpo de la Reina debe ser velado en el Palacio de Buckingham durante 4 días, con la bandera a media asta y un cartel con el anuncio del fallecimiento colocado junto a la reja principal que permanecerá cerrada (Foto: Archivo)

El cuerpo de la Reina debe ser velado en el Palacio de Buckingham durante 4 días, con la bandera a media asta y un cartel con el anuncio del fallecimiento colocado junto a la reja principal que permanecerá cerrada (Foto: Archivo)

En tanto, el puente de la Torre de Londres dejará abiertas su dos hojas sobre el río Támesis.

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¿Qué pasará con el nuevo rey?

La casa Real británica no puede quedar sin sucesor. Por eso, al día siguiente de la muerte de Isabel II, su primogénito, Carlos, el príncipe de Gales, debería asumir como el nuevo monarca de la corona de los Windsor.

Para su coronación deberá esperar un tiempo, también por protocolo. Cuando esto ocurra, la canción nacional cambiará de nombre y también su verso final, que pasará a ser "Dios salve al Rey".

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Cuando llegue el día de la muerte de la Reina Isabel, el príncipe Carlos sería, finalmente, el Rey de Gran Bretaña (Foto: Archivo)

Cuando llegue el día de la muerte de la Reina Isabel, el príncipe Carlos sería, finalmente, el Rey de Gran Bretaña (Foto: Archivo)

El comienzo de las honras funerarias

El cuerpo de la reina dejará el palacio de Buckingham al cuarto día de su muerte para ir hasta la zona de Westminster Hall. Allí estará durante otros 4 días para recibir el homenaje del parlamento británico. Mientras que el Big Ben hará sonar su carrillón como señal de luto.

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Al noveno día, el féretro de la reina será llevado en un breve traslado a la Abadía de Westminster. En el lugar en donde entre otros reposa la célebre Reina Isabel I, se hará la ceremonia solemne del funeral . Pero allí solo recibirá los funerales de estado, con invitados especiales de todo el mundo.

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El descanso final

La última ceremonia se cumplirá con el traslado del féretro real desde la abadía de Westminster hasta el catillo de Windsor. La comitiva llegará al palacio en el que hoy, la Reina Isabel guarda reposo desde octubre. Allí tendrá lugar la ceremonia familiar de despedida en la capilla de San Jorge, que se encuentra dentro de los límites del palacio.

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La reina Isabel II durante el funeral de su esposo, el príncipe Felipe, este año en la Capilla de San Jorge (Foto: Archivo)

La reina Isabel II durante el funeral de su esposo, el príncipe Felipe, este año en la Capilla de San Jorge (Foto: Archivo)

Este es el mismo lugar en donde se hizo el último adiós al príncipe Felipe de Edimburgo, quien fue su esposo durante 73 años.

Finalmente los restos de la reina descansarán para siempre junto a los de su marido, en la capilla en memoria del rey Jorge VI.

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En la capilla de San Jorge, dentro del castillo de Windsor se hará la ceremonia familiar del último adiós. Luego sus restos descansarán allí junto a los de su marido, el príncipe Felipe, Duque de Edimburgo (Foto: Archivo)

En la capilla de San Jorge, dentro del castillo de Windsor se hará la ceremonia familiar del último adiós. Luego sus restos descansarán allí junto a los de su marido, el príncipe Felipe, Duque de Edimburgo (Foto: Archivo)

Un acontecimiento histórico

El último funeral de un monarca en Gran Bretaña fue el de Jorge VI, el padre de la reina Isabel II, quien murió el 6 de febrero de 1952. Desde entonces su hija es la cabeza de la corona británica.

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El último funeral de un rey en Gran Bretaña. El de Jorge VI (padre de la Reina Isabel II) en 1952 (Foto: Archivo)

El último funeral de un rey en Gran Bretaña. El de Jorge VI (padre de la Reina Isabel II) en 1952 (Foto: Archivo)

El protocolo sobre la muerte de la reina de Gran Bretaña no es nuevo. De hecho, comenzó a planearse hace casi 60 años, pero la salud de la monarca para el final de 2021 hizo que los planes salieran a la luz, pese a que el "puente de Londres" se mantiene en pie.

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