Rompió el silencio

En Texas, el frío extremo por la tormenta ártica provoca una verdadera lucha por la supervivencia

19 de feb de 2021 - 12:56
En Texas, el frío extremo por la tormenta ártica provoca una verdadera lucha por la supervivencia

La ola de frío que afecta al sur de Estados Unidos dejó más de 600.000 hogares y negocios sin electricidad en Texas, el primer productor de petróleo y gas del país.

El estado, con casi 29 millones de habitantes, está experimentando las peores dificultades para luchar contra las consecuencias de esta ola ártica que cubre el 90% del territorio de los Estados Unidos.

Las centrales eléctricas que funcionan con gas natural, energía eólica o nuclear y que abastecen a ciudades como Austin o Houston sufrieron una interrupción en su funcionamiento por estas condiciones extremas. Muchas de las cañerías se congelaron y se quebraron por ese frío extremo.

Además por precaución, ERCOT, la empresa encargada de la distribución de energía en Texas, declaró el estado de emergencia durante la noche del domingo al lunes y decidió, como precaución, cortar ciertas fuentes de energía para evitar la saturación de la red.

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Ante la falta de agua potable, la población recibe botellas como ayuda (Foto: AP)
Ante la falta de agua potable, la población recibe botellas como ayuda (Foto: AP)

Familias en condición de supervivientes

Miles de hogares se quedaron sin calefacción y sin agua al congelarse o quebrarse las tuberías. Muchos, incluso, tuvieron que apelar a un recurso extremo para conseguir agua, elemento vital para la supervivencia: tomar parte de la abundante nieve y derretirla con el calor del fuego.

Muchas familias llevan más de 48 horas sin electricidad, ante un récord de temperaturas bajo cero.

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Sin calefacción, los texanos se protegen del frío como pueden (Foto: AP)
Sin calefacción, los texanos se protegen del frío como pueden (Foto: AP)

Relatos puntuales sirven para graficar la magnitud de la desesperación al estar desamparados frente a temperaturas bajas extremas. En la ciudad de Portland, una mujer relató a la CNN que para tener algo de calor y calefaccionar su casa, mantuvieron calientes a sus hijos usando artículos del hogar como leña, incluyendo obras de arte y cercas, ya que lidiaron con 36 horas sin energía en su hogar.

"Empecé a tomar mis ropas y lienzos de la pared, a romperlos y arrojarlos al fuego", precisó

Un problema estructural

Texas, que generalmente alcanza su punto máximo en la actividad energética a fines del verano boreal, no estaba preparada para una ola de frío que llegó desde el ártico.

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La energía eléctrica, interrumpida por la ola polar(Foto: AP)
La energía eléctrica, interrumpida por la ola polar(Foto: AP)

No hay suficientes generadores previstos para satisfacer un fuerte aumento de la demanda en invierno. Además, el tipo de estructura elegida para transportar el agua y el combustible (petróleo o gas) se mostró altamente incapaz de resistir el frío inusitado.

Esto reavivó la polémica sobre las formas de producir energía, especialmente las más tradicionales y contaminantes que defendió Donald Trump durante 4 años. Biden, en cambio, plantea retomar la agenda de Obama sobre nuevas energías limpias, renovables y no contaminantes.

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Autopistas intransitables, tapadas por la nieve(Foto: AP)
Autopistas intransitables, tapadas por la nieve(Foto: AP)

Mientras el frío persiste, miles de hogares siguen sin calefacción y dos tercios de los texanos carece del acceso habitual al agua potable.