Tragedia

Un catastrófico terremoto en Afganistán dejó al menos 1.000 muertos y más de 600 heridos

El terremoto de 6,1 grados en la escala de Richter afectó el este del país. El epicentro se dio a unos 46 kilómetros de la ciudad de Khost. Intentan rescatar a los sobrevivientes de los escombros.
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Tragedia en Afganistán: Un terremoto de 6

Tragedia en Afganistán: Un terremoto de 6,1 grados en la escala de Richter, con un saldo inicial de 1.000 muertos (Foto: Gentileza El Diario de España)

Al menos 920 personas murieron en un terremoto de magnitud 6,1 en la escala Richter en Afganistán. El movimiento de la tierra se produjo durante la madrugada y tuvo como epicentro el sureste del país, a 46 kilómetros de la ciudad de Khost, cerca de la frontera con Pakistán. Es el incidente más grave que ocurre en Afganistándesde la retirada de los Estados Unidos en 2021.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) precisó que el temblor se produjo a unos 51 kilómetros de profundidad.

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En camillas y camas sacadas al exterior, los heridos esperan ser rescatados (Foto: Gentileza Bakthar News)

En camillas y camas sacadas al exterior, los heridos esperan ser rescatados (Foto: Gentileza Bakthar News)

La mayoría de las víctimas se ha registrado en la provincia afgana de Paktika y, por supuesto, las autoridades ya han advertido que el número de muertos irá en aumento conforme actúen las fuerzas de rescate en el lugar.

"Algunas de las localidades afectadas se encuentran en zonas remotas de montaña, con lo cual se tardará en recolectar información", declaró Salahuddin Ayubi, del Ministerio del Interior.

El gobierno de los Talibanes se encuentra en una reunión permanente de emergencia por la tragedia. El terremoto se sintió hasta en Islamabad, la capital del vecino país de Pakistán.

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LA gente utiliza mantas como improvisadas camillas para trasladar a las víctimas (Foto: gentileza La Stampa)

LA gente utiliza mantas como improvisadas camillas para trasladar a las víctimas (Foto: gentileza La Stampa)

La agencia de noticias estatal de Afganistán informa que hay por lo menos otras 1.500 personas heridas. Pero el número es solo provisional porque muchas víctimas pueden estas bajo los escombros que la destrucción que causó el terremoto.

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El sismo afectó a la ciudad de Khost, en el sureste de Afganistán (Foto: Gentileza BBC)

El sismo afectó a la ciudad de Khost, en el sureste de Afganistán (Foto: Gentileza BBC)

Los esfuerzos de rescate están complicados en su operatividad porque muchas agencias de ayuda internacional se fueron del país cuando los talibanes retomaron el control del país en 2021.

El número de víctimas, en aumento constante

Los funcionarios advirtieron que el número irá en aumento. La agencia Bakthar News ya habla de unas 2.500 víctimas fatales.

El temblor de magnitud 6,1 tiene consecuencias más graves porque se dio en un área en que la mayoría de las casas son precarias o están construidas sin los mínimos elementos antisísmicos.

Los expertos sitúan que la profundidad, entre 10 y 51 kilómetros de profundidad, aumenta el impacto del terremoto.

Los rescatistas acudieron al área en helicóptero pero es probable que la respuesta sea complicada y escasa por la falta de los elementos necesarios para una tragedia de esta magnitud.

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Destrucción en Paktika

Los edificios también resultaron dañados en la provincia de Khost, porque de nuevo, las construcciones en su mayoría no tienen la estructura antisísmica necesaria. Los temblores se sintieron en lugares tan lejanos como la capital pakistaní de Islamabad.

Las imágenes de Paktika mostraban a hombres que llevaban personas sobre mantas - como improvisadas camillas - hasta los helicópteros que esperaban para evacuarlos. Otros fueron asistidos en el suelo por la gravedad de sus heridas.

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Los muertos pueden ir en aumento por la precariedad de las construcciones que se derrumbaron (Foto: Gentileza Bakthar News)

Los muertos pueden ir en aumento por la precariedad de las construcciones que se derrumbaron (Foto: Gentileza Bakthar News)

Según los funcionarios de emergencias de Afganistán,es el terremoto de mayores consecuencias desde 2002.

Robert Sanders, sismólogo del Servicio Geológico de EE. UU. dijo que un terremoto de 6,1 grados (en la escala de Richter) debe ser menos dañino, pero la calidad de la construcción y la densidad de población en el epicentro aumentó la gravedad del sismo.

Las autoridades en el lugar también confirman que por tratarse de una zona montañosa, hay deslizamientos de rocas y de tierra que pueden producirse y aumentar el número de víctimas.

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Las casas sin apoyo antisísmico aumentaron el impacto de la tragedia (Foto: Gentileza Bakthar News)

Las casas sin apoyo antisísmico aumentaron el impacto de la tragedia (Foto: Gentileza Bakthar News)

Ayuda de la Sociedad de la Media Luna Roja

Es el equivalente de la cruz roja en el mundo musulmán. De inmediato dispuso el envío de 4.000 mantas, 800 tiendas de campaña y 800 kits de cocina a la zona afectada, más allá de la presencia de los grupos de rescate.

En Kabul, el primer ministro Mohammad Hassan Akhund convocó una reunión de emergencia en el palacio presidencial para coordinar los esfuerzos de socorro. Bilal Karimi, portavoz adjunto del gobierno talibán, escribió en Twitter para que las agencias de ayuda envíen la mayor cantidad de equipos a la zona.

Después de que los talibanes recuperaron el poder del país en 2021, el ejército estadounidense y sus aliados retrocedieron al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai de Kabul y luego se retiraron por completo. Muchas organizaciones humanitarias internacionales hicieron lo mismo debido a las preocupaciones sobre la seguridad y el pobre historial de derechos humanos de los talibanes.

Desde entonces, los talibanes han trabajado con Qatar, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos para reiniciar las operaciones aeroportuarias en Kabul y en todo el país, pero casi todas las aerolíneas internacionales aún evitan el país.

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El gobierno de Kabul envió todos los helicópteros disponibles a la zona de desastre (Foto: Kabul News)

El gobierno de Kabul envió todos los helicópteros disponibles a la zona de desastre (Foto: Kabul News)

Ayuda y solidaridad desde Pakistán

El primer ministro de Pakistán, Shahbaz Sharif, ofreció en un comunicado sus condolencias por el terremoto y adelantó que su nación brindará ayuda inmediata. El epicentro del terremoto - Khost - está ubicada a pocos kilómetros de la frontera entre ambos países.

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El polvo cubrió por completo a los que sufrieron el derrumbe de sus casas (Foto: Gentileza BBC)

El polvo cubrió por completo a los que sufrieron el derrumbe de sus casas (Foto: Gentileza BBC)

El Centro Sismológico Euromediterráneo dijo que los temblores se notaron a más de 500 kilómetros de distancia y afectó un área habitada por 119 millones de personas en Afganistán, Pakistán e India.

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Personas buscan a víctimas atrapadas entre los escombros (Foto: twitter de Kabul News)

Personas buscan a víctimas atrapadas entre los escombros (Foto: twitter de Kabul News)

El montañoso Afganistán y la región del sur de Asia que transcurre a los pies del macizo de Hindu Kush, donde se encuentran las placas tectónicas india y euroasiática, han sido durante mucho tiempo vulnerables a terremotos devastadores. Como las propias autoridades afganas informaron, este sismo es comparable al sufrido en 2002 o peor.

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