Preocupación

China informó el primer caso de gripe aviar H3N8 en un niño de cuatro años: ¿de qué se trata este virus?

El Ministerio de Salud de China dio detalles del virus tras detectarse en un niño de cuatro años.
China informó el primer caso de gripe aviar H3N8 en humanos (Foto: AP).

China informó el primer caso de gripe aviar H3N8 en humanos (Foto: AP).

El Ministerio de Salud de China anunció este martes que un niño de cuatro años se infectó con la cepa H3N8 de la gripe aviar, el primer contagio de este tipo registrado entre humanos a nivel mundial.

A través de un comunicado, se informó que el caso sucedió en la ciudad de Zhumadian, en la provincia central de Henan. La criatura tuvo fiebre y otros síntomas de gripe el 5 de abril. Luego debió ser hospitalizada.

El 24 de abril, el ministerio confirmó que había contraído la cepa H3N8 tras haber estado en contacto con pollos que criaba en su casa. La familia del paciente cría gallinas y vive en una zona poblada de patos salvajes.

El niño fue infectado directamente por las aves, dijo el Ministerio de Salud, y agregó que las pruebas realizadas en personas cercanas al paciente no revelaron "anomalías".

El primer caso del virus H3N8 en humanos: ¿qué tan contagioso es?

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"Este virus se ha detectado en caballos, perros, focas y aves en todo el mundo, pero nunca antes se había registrado un caso en un humano", reconoció la institución. Pero insistió en que el caso del niño resulta de una "transmisión puntual entre especies" y "el riesgo de transmisión a gran escala es bajo".

Esto es algo excepcional y el riesgo de contagio es bajo“, aseguró a autoridad sanitaria china. No obstante, llamó a no acercarse a las aves muertas o enfermas y a consultar en caso de fiebre o síntomas respiratorios.

Los casos de transmisión de la gripe aviar entre humanos son extremadamente raros. Las cepas H5N1 y H7N9, detectadas en 1997 y 2013 respectivamente, fueron la principal causa de casos humanos de gripe aviar, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

De acuerdo con un estudio estadounidense publicado en 2012, la cepa H3N8 habría provocado una neumonía mortal en más de 160 focas a lo largo de las costas americanas el año anterior.

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