Anuario 2021

Barbijos, vacunas, reaperturas y nuevas variantes: los detalles del impacto que dejó la pandemia en 2021

El año 2021 comenzó con la esperanza de las vacunas para regresar a la "normalidad". Pero las variantes del coronavirus no permiten ver el fin de la pandemia
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Pandemia año II: de los barbijos y las vacunas a la variante Ómicron y los antivirales 

Pandemia año II: de los barbijos y las vacunas a la variante Ómicron y los antivirales 

El año 2020 fue el año del horror, el miedo y la sorpresa a causa de la pandemia, pero la circulación de vacunas (elaboradas en un tiempo récord para la ciencia) trajo un alivio universal. Por eso, en 2021, podríamos volver a pensar en recuperar la "normalidad" para nuestra vida diaria, pero algo de esto ocurrió, ya que el coronavirus culmina su segundo año de perturbaciones de todo tipo.

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Los primeros argentinos en recibir las vacunas: el médico de terapia intensiva Francisco Traverso en el hospital Posadas y Juliana Torquati, del hospital San Martín de La Plata. (Fotos: Telam)

Los primeros argentinos en recibir las vacunas: el médico de terapia intensiva Francisco Traverso en el hospital Posadas y Juliana Torquati, del hospital San Martín de La Plata. (Fotos: Telam)

La primera vacuna aplicada en el país

El 29 de diciembre de 2020 el terapista Francisco Traverso recibió la primera dosis de la vacuna Sputnik V en el partido de Morón, al mismo tiempo que Juliana Torquati, del hospital San Martín de La Plata. Eran del primer lote de 300.000 dosis que llegaron desde Moscú.

El 15 de enero, el mundo alcanzó los 2 millones de muertes por coronavirus. António Guterres, secretario general de la organización de Naciones Unidas (ONU) cuestionó la falta de solidaridad entre países y que solo llegaran rápidamente las vacunas a naciones con ingresos altos.

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La cepa en manaos, registrada en diciembre, puso en crisis al sistema sanitario de esa ciudad brasileña (Foto: AP)

La cepa en manaos, registrada en diciembre, puso en crisis al sistema sanitario de esa ciudad brasileña (Foto: AP)

Enero: un freno para la variante Delta

En enero de 2020 surgió en Manaos, en el corazón del Amazonas, la variante clasificada como B.1.1.248 que se denominó "Gamma". De preeminencia en sudamérica, los científicos consideraron que fue un freno en la región para evitar consecuencias mayores con la variante Delta.

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La revista científica avaló en febrero la eficacia de la vacuna rusa Sputnik V (Foto: The Lancet)

La revista científica avaló en febrero la eficacia de la vacuna rusa Sputnik V (Foto: The Lancet)

Febrero: la noticia esperada por Sputnik V

En febrero se publicó un estudio en la revista The Lancet que demostró que la vacuna Sputnik V produjo una eficacia del 91% para prevenir los contagios de coronavirus. La novedad fue especialmente celebrada en la Argentina, que llevaba dos meses aplicando esa vacuna aún sin tener un aval internacional.

El 4 de febrero, el laboratorio Johnson & Johnson solicitó a la FDA (Agencia de control de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos) la aprobación de su vacuna contra el coronavirus. La característica principal es que, a diferencia de las anteriores, esa vacuna es de una sola aplicación (monodosis).

Marzo: las embarazadas

Un estudio en la revista American Journal of Obstetrics and Gynecology recomendó la vacunación contra el coronavirus en mujeres embarazadas. Se demostró que bebés de madres inoculadas habían adquirido anticuerpos durante la gestación

Embarazo y pandemia: qué se sabe sobre la gestación y el parto en tiempos de coronavirus
Las embarazadas también deben vacunarse para protegerse ellas y a su criatura en gestación ante el covid (Foto: Archivo)

Las embarazadas también deben vacunarse para protegerse ellas y a su criatura en gestación ante el covid (Foto: Archivo)

El 17 de marzo murió el presidente de Tanzania, John Magufuli. Negacionista absoluto de la pandemia. A tal punto, que hasta marzo de 2021, no había hecho ningún pedido para conseguir las vacunas contra el coronavirus.

Los expertos de la OMS en el laboratorio virológico de Wuhan (Foto: AP)
los informes de la OMS sobre Wuhan no trajeron luz sobre el origen de la pandemia (Foto: AP)

los informes de la OMS sobre Wuhan no trajeron luz sobre el origen de la pandemia (Foto: AP)

Wuhan, ¿zoonosis o fuga de laboratorio?

el 23 de marzo un informe del Wall Street Journal dijo que 3 científicos de laboratorio virológico de Wuhan se enfermaron en noviembre de 2019. China alertó de los primeros casos de coronavirus un mes más tarde.

El 30 de mayo, el informe de la OMS sobre la revisión en Wuhan al mercado y al laboratorio virológico no dejó conclusiones claras sobre el origen de la pandemia. El organismo internacional recibió nuevas críticas por su tarea.

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La Agencia Médica Europea (EMA) a punto de aprobar la vacuna Pfizer para chicos entre 5 y 11 años. (Foto: EMA)

La Agencia Médica Europea (EMA) a punto de aprobar la vacuna Pfizer para chicos entre 5 y 11 años. (Foto: EMA)

Mayo: vacunas a los menores

Tanto la FDA como la EMA aprobaron los trabajos presentados por Pfizer sobre los niños y adolescentes. El universo de personas entre 12 y 15 años podía recibir a partir de ese momento las dosis necesarias contra la pandemia.

El 22 de mayo la Agencia de Medicamentos Europea (EMA) concluyó que la vacuna de Pfizer es eficaz ante las diferentes variantes que ya tenía el coronavirus. Un 92 % contra Alfa (la variante de Inglaterra, B.1.1.7) y un 88% contra Delta (la variante de la India, B.1.617.2). Más tarde, en Julio, la revista científica New England Journal of Medicine confirmó que era efectiva en un 88% para la variante Delta y 93,7% para la variante Alfa.

Junio: la pandemia como excusa

El Instituto Variedades de la Democracia (V-Dem) publicó un informe en el que consignó que 5 de los 18 países de Europa del Este han registrado importantes violaciones de las libertades democráticas internacionales invocando razones de seguridad vinculadas al coronavirus. Serbia aparece como una de los países que más recurrieron a medidas de aplicación abusivas, desinformación y discriminatorias durante las peores oleadas de la pandemia.

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el 14 de julio la Argentina llegó a las 100.000 muertes por Covid (Foto: Archivo)

el 14 de julio la Argentina llegó a las 100.000 muertes por Covid (Foto: Archivo)

Julio: 100.000 muertes en la Argentina

El 14 de julio, el país supero esa barrera inimaginable al comenzar la pandemia. Desde entonces, en la segunda mitad del año, la campaña de vacunación redujo las internaciones y las muertes. El año 2021 terminó con menos de 118,000 víctimas fatales de coronavirus en nuestro país.

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Ante la aparición de nuevas variantes, comenzó la necesidad de un refuerzo de las dosis de vacunas (Foto: Archivo)

Ante la aparición de nuevas variantes, comenzó la necesidad de un refuerzo de las dosis de vacunas (Foto: Archivo)

En el mes de julio, Pfizer fue el primer laboratorio en proponer el uso de una tercera dosis para reforzar la inmunidad. Las pruebas con la variante Delta la mostraban como efectiva, pero con una fuerte disminución en su potencia para producir defensas en el sistema inmunológico.

Agosto: tercera dosis

Un mes y medio más tarde, tanto la CDC de EE.UU, como la EMA en Europa autorizaron la aplicación de una tercera dosis de refuerzo.

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Los servicios de inteligencia de Estados Unidos no encontraron el origen del coronavirus (Foto: Archivo)

Los servicios de inteligencia de Estados Unidos no encontraron el origen del coronavirus (Foto: Archivo)

Septiembre: buscar el origen de la pandemia

El presidente Joe Biden recibe el "informe final" que encargó a los servicios de inteligencia norteamericanos sobre cuál fue el real origen de la pandemia. Tampoco hubo una conclusión determinante.

Por otro lado, la variante Delta, ya prevalecía en todo el mundo. Se autorizó la aplicación de terceras dosis a las personas más vulnerables, a partir de los 65 años.

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Estados Unidos limitó desde el 8 de noviembre el acceso a sus aeropuertos (Foto: Archivo)

Estados Unidos limitó desde el 8 de noviembre el acceso a sus aeropuertos (Foto: Archivo)

Octubre: fronteras cerradas

Estados Unidos volvió a cerrar sus aeropuertos al turismo. A partir del 8 de noviembre solo se podía ingresar con la presentación del plan completo de vacunas (autorizados por la FDA y subsidiariamente, por la OMS) y una PCR negativo para embarcar.

Noviembre: la irrupción de Ómicron

El 24 de noviembre, científicos de Sudáfrica anunciaron al mundo que aislaron una nueva variante del coronavirus. Con mas de 30 mutaciones en la espícula que le permite romper y contagiar a las células sanas. Para la OMS, la variante B.1.1.529. es de preocupación mayor a Delta. Rápidamente se expandió por el mundo. Los gobiernos, con temor por los recuerdos de la primera ola, reimplantaron un amplio abanico de restricciones. Se la denominó Ómicron dos días más tarde.

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Imagen al microscopio electrónico de la variante Ómicron (Foto: Archivo)

Imagen al microscopio electrónico de la variante Ómicron (Foto: Archivo)

Diciembre: el impacto de Ómicron

La OMS advirtió que la variante Ómicron crece y se multiplica a una velocidad inusitada. Recordó mantener las principales medidas de control sanitario, empezando por el barbijo, la higiene y el distanciamiento social. Pero sobre todo, su director, Tedros Adhanom Ghebreyesus insistió que la vacunación debe tener un alcance global pleno.

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Pfizer quiere que su antiviral llegue a los países de menores ingresos (Foto: Pfizer)

Pfizer quiere que su antiviral llegue a los países de menores ingresos (Foto: Pfizer)

El 22 de diciembre, la FDA autorizó a Pfizer a comercializar su antiviral contra el coronavirus llamado Paxlovid que tiene una doble función: atacar a la espícula que infecta y evitar que la proteasa (una proteína) multiplique la carga viral en una persona infectada. Su aporte es invalorable en los enfermos. Reduce en un 80 a 90% el riesgo de internación y sobre todo, de muerte.

Un día más tarde, Merck recibió la misma habilitación para su propio antiviral, el molnupiravir (autorizado poco tiempo antes en Gran Bretaña).

De esta manera, entre barbijos, restricciones, aperturas, vacunas, mutaciones y antivirales, el segundo año de la pandemia se va como llegó, con un optimismo moderado.

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