Tragedia

Israel: avalancha mortal en un acto religioso ultraortodoxo

Era el primero luego de la campaña masiva de vacunación en Israel. 100.000 personas desbordaron la capacidad del lugar. Hay al menos 44 muertos.
Roberto Adrián Maidana
por Roberto Adrián Maidana |
Una avalancha en un acto religioso en Israel causó una tragedia (Foto: AP).

Una avalancha en un acto religioso en Israel causó una tragedia (Foto: AP).

Varios de los asistentes reclaman a la policía por haber cerrado vías de escape (Foto: AP)

Varios de los asistentes reclaman a la policía por haber cerrado vías de escape (Foto: AP)

Sobrevivientes de la avalancha intentan ayudar a los heridos (Foto: AP).

Sobrevivientes de la avalancha intentan ayudar a los heridos (Foto: AP).

La capacidad permitida estuvo desbordada en una relación de 10 a 1 (Foto: AP).

La capacidad permitida estuvo desbordada en una relación de 10 a 1 (Foto: AP).

Las amibulancias debieeron trabajan en medio de la multitud huyendo del lugar (Foto: AP).

Las amibulancias debieeron trabajan en medio de la multitud huyendo del lugar (Foto: AP).

Sombreros de judíos ortodoxos quedaron como mudos testimonios de la tragedia (Foto:AP)

Sombreros de judíos ortodoxos quedaron como mudos testimonios de la tragedia (Foto:AP)

Un niño es retirado del lugar por personal de seguridad (Foto: AP).

Un niño es retirado del lugar por personal de seguridad (Foto: AP).

En los alrededores del lugar del acto religioso se montó un centro sanitario de emergencia (Foto: AP).

En los alrededores del lugar del acto religioso se montó un centro sanitario de emergencia (Foto: AP).

Los grupos de rescate y emergencia se movilizaron en el nivel de un atentado terrorista (Foto: AP).

Los grupos de rescate y emergencia se movilizaron en el nivel de un atentado terrorista (Foto: AP).

“Este ha sido uno de los incidentes más difíciles que he tenido que afrontar. Me recordó a la época de los bombardeos”, dijo Kan Dov Maisel, del servicio de rescate United Hatzala. El primer acto religioso autorizado en Israel tras la exitosa vacunación nacional, terminó en una tragedia.

Fue el evento más multitudinario en Israel desde el inicio de la pandemia de Covid-19. Pero se convirtió en una pesadilla por una gigantesca estampida que dejó, hasta el momento, al menos 44 personas muertas durante una peregrinación judía ortodoxa en el norte del país.

Se trataba de una celebración de las más importantes para los judíos ultraortodoxos. Reunirse en la tumba del rabino Shimon bar Yohai, del siglo II, venerado como uno de los padres de la tradición cabalista.

El lugar, en Merón, al norte de Israel, tenía permiso para recibir a 10.000 personas. Pero el sitio fue completamente desbordado por más de 100.000 fieles.

Las gradas de madera no soportaron la cantidad de gente que cantaba y saltaba durante la celebración. Se produjo la rotura de una las estructuras, lo que derivó en una trágica estampida para huir de la catástrofe.

El balance se víctimas no ha dejado de aumentar a medida que pasan las horas. Los socorristas y fuentes oficiales ya hablan de al menos 44 fallecidos, pero el número puede ir en aumento.

Una salida cerrada por la policía

La policía llegó y decidió cerrar la rampa de salida de una de las gradas repleta de gente, le contó a AFP uno de los sobrevivientes a la tragedia. “Llegó más gente, cada vez más… La policía no la dejaba salir y comenzaron a apretarse unos contra otros, y luego a aplastarse”.

Según varios testimonios, pese a lo que estaba ocurriendo, “la policía no reabrió la barrera hasta que se rompió y toda la multitud explotó sobre los costados. Decenas de personas murieron aplastadas, es una catástrofe”.

Decenas de ambulancias intervinieron para evacuar cuerpos sin vida y heridos

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El lugar de la avalancha mortal en Israel (Foto: Mapa de AFP)

El lugar de la avalancha mortal en Israel (Foto: Mapa de AFP)

Los sectores más opuestos a los cierres por pandemia

Desde el inicio de la pandemia por COVID-19, los sectores más ortodoxos de la fe judía resistieron cada decisión del gobierno sobre los confinamientos. Especialmente por la prohibición de acudir a las sinagogas. En más de una oportunidad desafiaron a los policías que controlaban el cumplimiento del aislamiento.

Por eso este acto era especialmente esperado. Tenía autorización tras la apertura del país ante el masivo éxito de la campaña de vacunación, que incluso hizo prescindir el barbijo en lugares al aire libre.

Pero la capacidad del lugar resultó desbordada en una relación de 10 a 1. Eso precipitó la dramática situación con decenas de muertos y cientos de heridos.

El primer ministro Netanyahu dio un mensaje de condolencias que subió a su página oficial de Twitter.

https://twitter.com/netanyahu/status/1388063200525135873

"El domingo, celebraremos un día nacional de duelo tras el desastre del Monte Merón, uno de los desastres más graves que ha sufrido el Estado de Israel. Todos nos uniremos al dolor de las familias y rezaremos por el bienestar de los heridos", dijo el jefe del gobierno.

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